Qu’est-ce qu’un générateur d’eau atmosphérique ?

Nous obtenons normalement notre eau de puits, d’aquifères souterrains, de lacs et de rivières. Cependant, il y a aussi de l’eau dans l’air. Par une journée d’été chaude et humide, 3 000 pieds carrés d’air peuvent contenir un gallon d’eau. Les générateurs d’eau atmosphérique capturent cette humidité et la transforment en quelque chose que vous pouvez boire. Cela signifie que vous pouvez avoir une source d’eau potable presque n’importe où, avec une installation minimale. Comment fonctionnent ces machines et où peuvent-elles être utilisées ?

Schéma générateur d'eau atmosphérique

Comment fonctionnent les générateurs d’eau atmosphérique ?

Avez-vous déjà remarqué une flaque d’eau sous votre voiture après l’avoir conduite en été ? Avez-vous eu affaire à une fuite d’eau d’un réfrigérateur ou d’un climatiseur de fenêtre ? Cette eau est un sous-produit du processus de refroidissement. Plus l’air est chaud, plus il peut contenir d’humidité. Si vous refroidissez cet air en dessous de son point de rosée, il doit libérer une partie de cette humidité. C’est ce qui laisse la rosée sur le sol le matin et forme des flaques d’eau autour des équipements de réfrigération.

Les déshumidificateurs et les générateurs d’eau atmosphérique utilisent la réfrigération pour extraire l’eau de l’air. Cependant, un AWG est construit pour maximiser l’extraction de l’eau et dispose des systèmes de traitement nécessaires pour rendre cette eau potable.

Toutes les unités de réfrigération, qu’elles soient utilisées pour les climatiseurs, les réfrigérateurs, les congélateurs ou les générateurs d’eau, fonctionnent sur les mêmes principes. Le gaz se réchauffe lorsque la pression augmente et se refroidit lorsque la pression diminue. Un compresseur pressurise le gaz, qui va ensuite vers un condenseur. Ce radiateur extrait la chaleur du gaz. Ce gaz refroidi et comprimé passe à travers un détendeur. Lorsque le gaz se dilate, la température baisse. Ce gaz froid traverse un second radiateur appelé évaporateur. Souffler de l’air à travers l’évaporateur le refroidit, le forçant à libérer de l’humidité.

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Si un AWG est une unité de réfrigération, peut-il être utilisé comme climatiseur ?

Les AWG portables rassemblent l’ensemble du système, y compris le condenseur et l’évaporateur, en une seule unité. Cela signifie que la chaleur du condenseur et le froid de l’évaporateur sont dans la même zone. Au moins, la zone sera légèrement plus chaude autour d’un AWG à cause de la chaleur du moteur électrique.

Le générateur d’eau atmosphérique fonctionne-t-il partout ?

Non. Bien que vous n’ayez pas besoin d’une source d’eau traditionnelle comme un puits ou un étang, il y a des limites aux conditions climatiques dans lesquelles ces machines peuvent fonctionner. Étant donné que la température affecte la quantité d’humidité que l’air peut contenir, elle a un effet drastique sur les performances. La plupart des AWG luttent avec des températures inférieures à 60 degrés et ne fonctionnent pas du tout en dessous de 50 degrés.

Les AWG ont besoin d’air humide, il y a donc de l’eau à extraire. Dans les endroits au climat désertique, l’humidité est trop faible pour que la machine collecte efficacement l’eau. Bien que vous puissiez installer l’une de ces machines à l’intérieur, l’accès à l’air humide est limité, surtout si vous utilisez un climatiseur. C’est parce que l’évaporateur du climatiseur élimine la majeure partie de l’eau avant qu’elle n’atteigne l’évaporateur de l’AWG.

L’AWG doit être couvert s’il est utilisé à l’extérieur. Sinon, la pluie peut geler sur le côté refroidissement de l’AWG. Les générateurs d’eau industriels ont leurs propres enceintes, tandis que les unités domestiques et portables doivent être sous un toit ou un auvent.

Quelle est la différence entre un générateur d’eau solaire et un générateur d’eau solaire ?

Les générateurs d’eau à énergie solaire utilisent une technologie différente de celle des AWG pour collecter l’eau. Au lieu de la réfrigération, ils utilisent des chambres qui permettent à l’eau de s’évaporer et de s’accumuler dans une citerne. Certains de ces systèmes ont des panneaux solaires intégrés, qui alimentent des ventilateurs intégrés. Ces générateurs fonctionnent dans des conditions extrêmes, mais ils ont besoin de beaucoup d’espace et d’un ensoleillement constant. Ces systèmes sont principalement utilisés dans les déserts. De par leur conception, ces générateurs peuvent tirer de l’eau de l’air à faible humidité, et comme le terrain est bon marché, la superficie dont ils ont besoin n’est pas un problème.

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Les AWG Solar Ready sont conçus pour l’énergie solaire. Ces machines ont un stockage d’eau qui n’a pas besoin d’une alimentation constante et des capteurs qui peuvent remettre le générateur sur les rails en cas de coupure de courant. Cela dit, il s’agit toujours d’unités de réfrigération, elles nécessitent donc beaucoup d’électricité. Les besoins en énergie peuvent varier considérablement en fonction des conditions météorologiques locales et des besoins en eau. Ils sont également alimentés par le courant alternatif, vous devez donc convertir le courant continu d’un panneau solaire en courant alternatif pour un usage domestique. La plupart des installations portables utilisent une centrale solaire dédiée et un ensemble de panneaux solaires.

Comment les AWG rendent-ils l’eau potable ?

Les AWG ont un réservoir de stockage initial pour stocker l’eau contaminée de l’évaporateur et un réservoir d’eau potable qui contient de l’eau nettoyée et aseptisée. De nombreux systèmes utilisent deux boîtiers. Un boîtier contient le générateur et le premier réservoir de stockage, tandis que le second contient la plupart des équipements de filtration d’eau et le réservoir d’eau propre. Cela facilite le déplacement de l’AWG. Certains systèmes à petite échelle regroupent tout dans une unité de la taille d’un refroidisseur d’eau.

La filtration commence par un filtre à poussière chargé électriquement. Il attire la poussière de l’air entrant dans l’AWG tout en minimisant la restriction du débit d’air. Ces filtres sont lavables et n’ont donc jamais besoin d’être remplacés.

L’eau de l’évaporateur est envoyée dans un petit réservoir de stockage. Certains systèmes ont une lumière UV ou un générateur d’ozone dans ce réservoir pour tuer les agents pathogènes, tandis que d’autres utilisent l’un de ces traitements ailleurs dans le système. La lumière UV a une courte longueur d’onde qui pénètre dans les cellules et rompt les liaisons dans l’ADN et l’ARN. Une fois ces instructions chimiques brisées, la cellule meurt. Des lampes UV sont parfois utilisées dans le réservoir de stockage d’eau propre pour empêcher la croissance d’agents pathogènes pendant le stockage de l’eau. L’ozone est un puissant agent oxydant. Il réagit avec les molécules qui composent les cellules et les décompose. L’ozone est généré en envoyant un arc électrique dans l’air. Les systèmes qui utilisent l’ozone le génèrent pour le réservoir de stockage initial puisque la majeure partie de la demande électrique se trouve dans le générateur.

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De là, l’eau est pompée dans un système de filtration. La plupart des AWG utilisent une série de filtres à charbon. Ces filtres éliminent les COV, les métaux lourds et autres toxines. Le charbon actif a une surface énorme. H2O n’a aucun mal à passer à travers ce type de filtre, mais d’autres produits chimiques adhèrent à la surface du charbon. Le carbone catalytique a une surface traitée qui est électriquement chargée. Cela attire les ions de métaux lourds et élimine les contaminants tels que le plomb. Enfin, cette eau traitée est acheminée vers un réservoir de stockage d’eau propre.

L’eau du générateur est-elle dure ou alcaline ?

Non. La teneur en minéraux est faible et il en reste peu dans l’eau traitée pour modifier le pH. Typiquement, le pH de l’eau d’un générateur d’eau atmosphérique est compris entre 7 et 8,5, elle est donc neutre ou légèrement basique. Cela le rend sûr à boire et n’affecte pas négativement les tuyaux ou les conteneurs de stockage.