Que se passe-t-il avec la crise de l’eau au Cap

Le « Jour Zéro » imminent du Cap – le jour où l’eau doit être coupée – a été reporté grâce à une combinaison de réglementation gouvernementale, d’application de la loi par la police et de conformité des citoyens. Le gouvernement du Cap a pris de fortes mesures de conservation de l’eau et la police fait preuve de diligence pour les faire respecter. Dans le même temps, les habitants du Cap ont adopté les mesures et y ont consciencieusement adhéré. Dans cet article, nous discutons de la crise de l’eau au Cap et explorons comment une gestion stricte de l’eau a fait la différence. Lisez la suite pour plus d’informations.

crise d'eau

Qu’est-il arrivé?

Le Cap a été victime d’une sécheresse sans précédent de trois ans, entraînant des niveaux d’eau alarmants dans les réservoirs et une grave pénurie d’eau pour les habitants.

Le niveau d’eau dans les barrages et les réservoirs n’a cessé de baisser au cours des trois dernières années. Même lorsqu’il pleut en hiver, le niveau d’eau reste inférieur à 20 % de la capacité du barrage.

En fait, Theewaterskloof, le plus grand barrage du Cap et source de la majeure partie de l’eau potable de la ville, est à environ 11 % de sa capacité. Les rives ouest du barrage sont complètement sèches et ressemblent à un désert.

Comment les habitants du Cap économisent-ils l’eau ?

Bien qu’il s’agisse d’une ville côtière, Le Cap souffre d’une pénurie d’eau douce. La sécheresse a donc contraint les quatre millions d’habitants de la ville à prendre des mesures extrêmes pour économiser l’eau. Pour commencer, les résidents sont limités à environ 13 gallons (50 litres) d’eau par personne et par jour. Étant donné qu’une douche typique utilise environ 20 litres d’eau et une chasse d’eau typique d’environ 5, il est facile de voir que les gens peuvent manquer d’eau très rapidement à moins qu’ils ne soient extrêmement prudents.

Voici quelques-unes des nombreuses façons dont les résidents tirent le meilleur parti de leur approvisionnement en eau limité :

  • Douches d’une minute : Vous avez peut-être entendu parler de la fameuse douche marine de 90 secondes. Au Cap, les habitants doivent se doucher encore plus vite qu’un marin dans un sous-marin.

  • bains d’oiseaux : Un très bon moyen de limiter l’utilisation de l’eau pour se baigner est de se baigner avec un seau et une éponge. Avec un peu de pratique, cela peut être fait assez bien avec seulement quelques gallons d’eau. L’avantage de cette méthode est que vous n’avez pas à vous précipiter.

  • Ne rincez pas ! Tirer la chasse d’eau une fois par jour permet d’économiser de l’eau.

  • Réutilisation de l’eau : L’eau économisée lors du lavage des mains et du cycle de rinçage de la machine à laver peut être utilisée pour tirer la chasse d’eau, nettoyer les sols et (si vous utilisez un savon à lessive bio) arroser votre jardin.

  • Fournir un baril de pluie : L’eau de pluie stockée est bonne pour l’arrosage des plantes.

  • Ne pas utiliser de tuyau : L’utilisation d’un tuyau d’arrosage est interdite, les jardins doivent donc être arrosés avec un arrosoir ou un seau.

  • Conduire une voiture sale : Laver sa voiture est un luxe interdit.

  • Ne rincez pas la vaisselle : Lavez la vaisselle rarement et en une seule fois.

La Police de l’Eau veille à ce que chacun respecte les règles

Économiser l’eau est une priorité pour les habitants du Cap et la police. Les agents patrouillent à pied, surveillant de près les personnes utilisant des tuyaux d’arrosage pour arroser les jardins ou laver les voitures. Ils surveillent également les chantiers de construction pour s’assurer que l’eau de la ville n’est pas utilisée pour des projets tels que le mélange de ciment.

Les responsables locaux disent que ces patrouilles sont très utiles et se poursuivront même en hiver lorsque des pluies sont attendues. Les responsables gouvernementaux et les habitants du Cap réalisent l’importance d’une vigilance constante dans la conservation de l’eau.

Le gouvernement publie l’utilisation locale de l’eau

Le site Web de la ville du Cap affiche une carte de l’utilisation de l’eau rue par rue, maison par maison. Si vous utilisez trop d’eau, tout le monde le saura ! Si votre domicile est marqué d’un point vert foncé, cela signifie que vous utilisez la bonne quantité d’eau. Un point vert clair signifie que vous l’avez coupé fermé.

Bien que nous puissions considérer cela comme une honte publique, les habitants du Cap comprennent que l’économie d’eau est un effort communautaire. Ils sont tous trop conscients qu’ils doivent travailler ensemble pour économiser l’eau et éviter le redoutable Jour Zéro, lorsque l’approvisionnement public en eau est coupé parce qu’il n’y a tout simplement plus d’eau.

Le gouvernement publie l’utilisation locale de l’eau

Le site Web de la ville du Cap affiche une carte de l’utilisation de l’eau rue par rue, maison par maison. Si vous utilisez trop d’eau, tout le monde le saura ! Si votre domicile est marqué d’un point vert foncé, cela signifie que vous utilisez la bonne quantité d’eau. Un point vert clair signifie que vous l’avez coupé fermé.

Bien que nous puissions considérer cela comme une honte publique, les habitants du Cap comprennent que l’économie d’eau est un effort communautaire. Ils sont tous trop conscients qu’ils doivent travailler ensemble pour économiser l’eau et éviter le redoutable Jour Zéro, lorsque l’approvisionnement public en eau est coupé parce qu’il n’y a tout simplement plus d’eau.

La collaboration fonctionne !

Les efforts collectifs de la communauté pour réduire la consommation d’eau de plus de 50 % depuis 2015 ont contribué au report du jour zéro. En plus de la conservation de l’eau dans la ville, les agriculteurs locaux ont aidé en libérant de l’eau d’irrigation de leurs propres barrages privés pour renforcer l’approvisionnement en eau.

N’y a-t-il pas de solution ?

De nombreuses solutions ont été proposées et la ville construit actuellement des usines de dessalement pour convertir l’eau salée en eau douce ; cependant, il s’agit d’un processus coûteux du début à la fin et ne résoudra pas complètement le problème.

Des solutions créatives ont également été proposées, comme attacher un iceberg en Antarctique et le remorquer jusqu’en Afrique du Sud ; cependant, ces types de solutions sont peu pratiques et ponctuelles.

À terme, la ville devra trouver un moyen de diversifier ses ressources en eau. À ce stade, la majeure partie de l’eau provient de réservoirs et de barrages. Il est clair que ce n’est pas une solution viable avec le climat mondial actuel.

Comment le manque d’eau affectera-t-il les habitants du Cap à l’avenir ?

Bien sûr, se passer d’eau affectera tout le Cap de manière très grave ; cependant, même certaines solutions au problème peuvent affecter négativement de nombreux segments de la population. Selon l’organisation de base Water Crisis Coalition, des projets coûteux, tels que le dessalement de l’eau, auront un impact disproportionné sur les citoyens à faible revenu. Les prix élevés de l’eau qui en résultent pourraient facilement leur causer des problèmes, car les habitants d’Afrique du Sud n’ont généralement pas de revenu disponible ou flexible. Tout changement ou augmentation des coûts pourrait avoir des conséquences catastrophiques.

À titre d’exemple, des systèmes de gestion de l’eau ont été installés sur des maisons qui dépassent la limite mensuelle d’eau dans de nombreuses parties de la ville. Cela signifie que lorsque la limite est atteinte, l’eau se coupe et ne se rallume pas tant qu’une amende et un prépaiement n’ont pas été effectués. Pour les personnes très pauvres, cela pourrait facilement signifier manquer d’eau.

Est-ce que ça peut arriver ici ?

L’eau est une ressource finie. Dans le monde surpeuplé, pollué et réchauffé d’aujourd’hui, aucun endroit n’est à l’abri d’un jour zéro potentiel. Selon le World Resources Institute (WRI), basé à Washington DC, des régions comme Cape Town, qui dépendent des réservoirs et des barrages comme source d’eau, sont certaines de faire face à leur propre Day Zero. Les meilleurs exemples sont l’Irak, l’Inde et le Maroc.

Le WRI rapporte également que le stress hydrique devient un problème croissant aux États-Unis. À ce stade, aucun État des États-Unis n’est confronté à un jour zéro imminent, mais la Californie s’en rapproche en raison d’une utilisation intensive et non réglementée de l’eau agricole.

Le directeur de l’équipe Water Initiatives du WRI, Charles Iceland, prévient que les précipitations moyennes dans le sud-ouest des États-Unis diminueront d’environ 30 % au cours de la prochaine décennie. De toute évidence, les Américains et d’autres dans le monde devront commencer à modifier leurs habitudes d’utilisation de l’eau pour compenser.

Pour cela, nous concluons par Conseils pour économiser l’eau de la ville de San Diego, Californie :

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