Pourquoi les adoucisseurs d’eau sont-ils interdits dans certaines villes américaines ?

Pourquoi certaines régions interdisent-elles l’utilisation d’adoucisseurs d’eau ? Pourquoi certains adoucisseurs d’eau sont interdits et d’autres non ? Tout est question de charge. Les filtres échangeurs d’ions doivent être remplis d’eau salée une ou deux fois par semaine. Cette eau cause toutes sortes de dommages écologiques si elle se retrouve dans les égouts. Comment contourner ces problèmes afin de protéger votre approvisionnement en eau et de rester du bon côté de la loi ?

Femme avec un verre d'eau à la maison, gros plan

Pourquoi les adoucisseurs d’eau sont-ils un problème ?

En 2020, il y avait 10 millions d’adoucisseurs résidentiels et environ 60 000 adoucisseurs industriels en service aux États-Unis. Ces adoucisseurs ne sont utilisés que dans les endroits où l’eau est dure, avec la plus forte concentration en Californie. Dans cet état, entre 20 et 25% des foyers sont équipés d’adoucisseurs d’eau. Un seul système domestique rejette environ une livre de sel par jour et entre 70 et 300 gallons d’eau salée par semaine. Lorsque de nombreuses maisons utilisent ces systèmes, la salinité devient rapidement un problème.

Les systèmes d’échange d’ions réduisent la dureté de l’eau en remplaçant les ions calcium et magnésium par des ions sodium. Lorsque les ions sodium du réservoir de média sont épuisés, le système doit être chargé. Le chlorure de sodium ou le chlorure de potassium est mélangé avec de l’eau puis forcé à travers le réservoir.

Le sodium dans cette saumure change de place avec les ions d’eau dure piégés. Ce processus n’est pas efficace à 100 %, de sorte que l’eau qui en résulte a toujours une forte teneur en sel. Cela est particulièrement vrai pour la saumure utilisée avant que le réservoir de l’adoucisseur ne soit complètement saturé de minéraux. Tout sel qui ne peut pas réagir avec le calcium et le magnésium sur le média filtrant est emporté.

La saumure contient au moins 50 000 mg/L de sodium. A titre de comparaison : l’eau de mer est d’environ 35 000 mg/L, l’eau souterraine en contient entre 200 et 10 000 mg/L et l’eau douce des lacs, ruisseaux et rivières est inférieure à 1 000 mg/L. Peu de saumure est nécessaire pour augmenter la salinité des eaux souterraines, des ruisseaux, des lacs et des rivières.

Comment le sel affecte-t-il l’environnement ?

Le sel a un potentiel osmotique élevé. Si vous avez un filtre à osmose inverse, vous connaissez peut-être l’osmose. Si vous placez une barrière perméable entre l’eau propre et l’eau salée, l’eau propre traversera la barrière jusqu’à ce que les deux côtés aient la même salinité. Les dispositifs de traitement de l’eau utilisent la pression pour inverser ce processus, créant ainsi une eau sans sel.

  Qu'est-ce qu'un générateur d'eau atmosphérique ?

Cependant, cette pression n’existe pas dans la nature. Une fois que la saumure pénètre dans les eaux souterraines, l’osmose la mélange avec de l’eau douce, augmentant la salinité sur une large zone. L’osmose éloigne l’humidité des plantes, créant une sécheresse physiologique. Le sodium déplace également d’autres nutriments, affectant la croissance des plantes.

L’eau salée est plus efficace pour déplacer les agrégats du sol que l’eau douce. Cette force détruit la structure du sol, réduisant sa perméabilité. Ceci, à son tour, réduit la nappe phréatique, réduisant de façon permanente l’eau disponible pour les plantes.

Les chlorures sont toxiques pour la vie aquatique, réduisant considérablement le taux de reproduction de plusieurs espèces. Alors que le ruissellement des sels de voirie est la principale source de contamination par les chlorures dans les États du nord, le ruissellement des adoucisseurs est une source majeure de pollution dans les zones nécessitant un traitement de l’eau dure.

Pour protéger la vie aquatique, le taux de chlorure doit rester inférieur à 230 mg/L. Une étude menée par le United States Geological Survey en 2009 a révélé que plus de 40 % des flux urbains dépassaient cette limite. Cela a incité les gouvernements locaux et étatiques à limiter la libération de produits contenant du chlorure dans la nature, y compris la saumure des adoucisseurs d’eau à échange d’ions.

Pourquoi seuls certains adoucisseurs d’eau sont interdits ?

Tous les appareils commercialisés comme adoucisseurs d’eau ne créent pas d’eau salée. Cependant, il est plus correct de dire que toutes les solutions de traitement de l’eau dure ne sont pas interdites.

Les systèmes sans sel utilisent la nucléation plutôt que l’échange d’ions pour traiter les minéraux. Lorsque vous étiez à l’école, vous avez peut-être fabriqué des bonbons en cours de sciences pour observer la croissance des cristaux. Une fois que vous avez mis du sucre sur le bâton et que vous l’avez placé dans une solution sucrée, le sucre dissous se fixe au sucre solide et les cristaux se développent.

  Utilisation quotidienne pour l'eau distillée

Le même principe est à l’œuvre dans ces conditionneurs. Le milieu dans le réservoir a des endroits où les ions d’eau dure peuvent adhérer. Cela déclenche une réaction en chaîne, attirant plus d’ions, qui se lient pour former des cristaux. Finalement, ces cristaux deviennent trop gros pour coller au support et s’écailler.

Ces flocons de calcium et de magnésium microscopiques sont inertes, ils ne s’entartrent donc pas et ne réagissent pas avec le savon. Parce que les minéraux sont encore dans l’eau, l’eau est toujours dure. Cela ne cause tout simplement pas les mêmes problèmes que l’eau adoucie ordinaire.

Où les adoucisseurs échangeurs d’ions sont-ils interdits ?

Actuellement, ces adoucisseurs sont interdits à l’échelle de l’État du Texas, à moins qu’ils ne répondent à des critères stricts de production de saumure. Des régions de la Californie, du Connecticut, du Wisconsin, du Michigan et du Minnesota ont également interdit les adoucisseurs d’eau.

Si le sel est si mauvais pour l’environnement, pourquoi existe-t-il encore des systèmes d’échange d’ions ?

Les systèmes de nucléation ont leurs limites. Jusqu’à récemment, peu de systèmes pouvaient gérer une eau d’une dureté supérieure à 10 GPG. L’échange d’ions est également utilisé pour éliminer d’autres contaminants tels que le plomb et l’arsenic. Des innovations telles que les vannes de dosage, qui ne régénèrent le média qu’après utilisation d’une certaine quantité d’eau, réduisent le gaspillage de saumure. Ces appareils sont toujours légaux dans les zones qui n’ont pas de problèmes environnementaux avec le chlore et le sel.

Comment passer d’un adoucisseur à échange d’ions à un adoucisseur à nucléation ?

Pour la plupart des sources d’eau, il vous suffit de remplacer les réservoirs. Votre eau est moins glissante car elle ne contient pas de sel. Sinon, vous ne remarquerez probablement aucun changement majeur. Le processus de nucléation forme également des bulles microscopiques de dioxyde de carbone.

Si votre maison n’a pas toujours utilisé d’adoucisseur d’eau, ces bulles élimineront toute accumulation de tartre sur vos tuyaux. Cela augmentera la dureté de votre eau jusqu’à ce que les tuyaux soient propres. Pour les maisons fortement calcaires, ce processus peut prendre jusqu’à 9 semaines.

  Quels sont les avantages de l'eau osmosée et pourquoi vous en avez besoin

Alors que les filtres de nucléation ne fonctionnent que sur le calcium et le magnésium, l’échange d’ions fonctionne sur tous les types de métaux, y compris le plomb. Si vous êtes contaminé par des métaux lourds, vous devez ajouter un filtre à charbon catalytique à votre système de traitement de l’eau. Ce filtre absorbe les métaux précédemment éliminés par votre adoucisseur d’eau au sel.

Que sont les services d’échange de réservoir d’eau douce et pourquoi sont-ils légaux ?

Ces services d’échange sont présentés comme une alternative aux adoucisseurs d’eau domestiques autonomes. Ils utilisent des systèmes d’échange d’ions, ils sont donc toujours à base de sel. Cependant, la recharge ne se fait pas sur place. Au lieu de cela, le réservoir de média est changé toutes les quelques semaines. Le réservoir utilisé est acheminé vers une installation pour être rechargé et la saumure est éliminée d’une manière qui ne menace pas l’approvisionnement en eau souterraine. C’est une excellente alternative à un système d’échange d’ions standard et vous offre tous les avantages sans pollution ni problèmes juridiques.

Les systèmes d’échange d’ions sont-ils en déclin ?

À l’avenir, nous aurons toujours ces adoucisseurs d’eau, mais ils auront un système de récupération pour réduire la quantité de sel qui va dans les eaux souterraines. L’IAPMO, une organisation qui travaille sur les réglementations internationales en matière de plomberie, a formé un groupe pour faire plus de recherches sur ces systèmes afin de les mettre sur le marché.

Ces systèmes de récupération ont un réservoir de rétention équipé d’un filtre similaire à ce que vous trouveriez dans un système RO. Cela permet à l’eau et à la plupart des minéraux de passer à travers, tout en retenant les sels. Cette saumure concentrée retourne dans le réservoir de saumure pour être réutilisée.

Les systèmes expérimentaux peuvent filtrer 75 % du sel dans la saumure et ils réduisent l’eau utilisée pour charger les systèmes de 35 à 40 %. Bien que le prix d’achat de ces filtres soit plus élevé, les coûts d’exploitation seront nettement inférieurs.