PFAS Crise de l’eau aux États-Unis ǀ Êtes-vous à risque ?

Nous nous souvenons tous du tollé suscité par la pollution de l’eau à Flint Michigan. Alors que l’incident de Flint impliquait un empoisonnement au plomb, le Michigan est devenu l’État le plus touché par la contamination de l’eau par les PFAS. Le Michigan est peut-être l’État le plus menacé, mais ce n’est pas le seul, des traces de ces produits chimiques toxiques ont été trouvées dans les 50 États. Nous avons recherché quelles régions des États-Unis sont les plus exposées au risque de contamination par les PFAS.

Carte des ressources en eau des États-Unis

Qu’est-ce que le PFAS ?

Les produits chimiques PFAS sont utilisés pour fabriquer de nombreux produits ménagers et industriels. Les ustensiles de cuisine antiadhésifs et les emballages étanches aux graisses ont été identifiés comme les principaux coupables. Cependant, les PFAS peuvent être trouvés dans des centaines de produits que nous utilisons quotidiennement, y compris les cosmétiques et les composants électroniques. Il est également utilisé pour fabriquer de la mousse anti-incendie qui est régulièrement utilisée dans les aéroports et les bases militaires.

Contamination par les PFAS aux États-Unis

Les scientifiques ont commencé à observer le problème de la pollution de l’eau par les PFAS en 2002. L’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota (MPCA) a été la première à étudier les effets de la pollution par les PFAS. Depuis lors, l’Environmental Protection Agency (EPA) et le Center for Disease Control (CDC) se sont impliqués dans la recherche sur les dangers des PFAS dans les approvisionnements en eau aux États-Unis.

La recherche sur les effets des PFAS sur le corps humain se développe, mais il reste encore beaucoup à apprendre. Le PFAS d’origine hydrique a été identifié comme la principale cause de problèmes de santé. En 2018, l’EPA avait identifié 172 sites contaminés dans 40 États. L’Environmental Working Group (EWG), ainsi que la Northeastern University, ont découvert une contamination par les PFAS dans 610 sites, affectant plus de 19 millions de personnes.

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Plus récemment, l’EWG a publié un avis Carte PFAS sur leur site Web, répertoriant tous les sites contaminés PFAS connus aux États-Unis. En octobre 2021, plus de 2 800 sites dans 50 États avaient été testés positifs pour le PFAS.

Quelles villes et quels États sont touchés par les PFAS

Bien qu’il puisse être alarmant d’apprendre que des milliers de zones dans les 50 États ont été touchées par la contamination par les PFAS, tous ces endroits ne sont pas à risque. De petites quantités de PFAS (moins de 70 parties par billion) sont considérées comme sûres par l’EPA.

Alors, quels États et villes sont les plus touchés par la pollution de l’eau par les PFAS ?

Le Michigan est en tête de liste des dangers du PFAS, avec 192 sites identifiés comme points chauds du PFAS. En 2019, le comté de Kalamazoo a distribué de l’eau en bouteille dans deux communautés car l’approvisionnement en eau municipal était contaminé.

La Californie a le deuxième plus grand nombre de sites contaminés par les PFAS (47). Le New Jersey est un autre domaine qui préoccupe les citoyens, avec 43 sites connus.

En analysant la carte américaine de contamination des PFAS, la côte Est montre un nombre alarmant de zones contaminées, New York, le Connecticut et la Virginie étant les pires. Bien que bon nombre de ces sites n’aient pas de niveaux élevés de produits chimiques PFAS, les personnes vivant dans ces zones doivent faire preuve de prudence.

La contamination par les PFAS est plus courante autour des zones industrialisées où ces produits chimiques sont largement utilisés. Les aéroports et les bases militaires sont également des zones à haut risque en raison de l’utilisation régulière de mousse anti-incendie lors des exercices.

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Dans les États moins industrialisés, le problème n’est pas aussi grave. Le Midwest semble être la région avec le moins de sites touchés. Le Texas, l’Arkansas, le Missouri et l’Iowa sont également relativement sûrs. Bien que certaines zones de ces États aient des niveaux de contamination faibles, modérés et élevés.

Les informations sur la contamination par les PFAS aux États-Unis sont constamment mises à jour et d’autres emplacements sont identifiés. Les gens doivent être vigilants et vérifier régulièrement l’avancement des études d’impact environnemental pour voir s’ils vivent dans une zone où des niveaux élevés de PFAS ont été observés.

Que pouvez-vous faire pour éviter la contamination par les PFAS ?

Si vous vivez dans une région où le PFAS a été identifié comme un problème de santé, vous êtes naturellement concerné. Beaucoup ont critiqué l’EPA pour ne pas en faire assez pour lutter contre le problème de la contamination par les PFAS dans les approvisionnements en eau aux États-Unis.

En fin de compte, nous ne pouvons pas faire confiance au gouvernement pour s’assurer que notre eau est potable. Les progrès dans la résolution du problème des PFAS sont lents et l’ampleur de la contamination est énorme. De plus, les produits chimiques restent très longtemps dans l’environnement, il n’est donc pas facile de faire face à une crise de pollution qui s’est développée au cours des 80 dernières années.

Nous devons être proactifs pour nous protéger et protéger nos familles. La meilleure façon de s’assurer que nous avons de l’eau potable dans nos maisons est d’utiliser un filtre à eau approprié. La contamination par les PFAS est peut-être la plus grande nouvelle du moment, mais il y a beaucoup plus de toxines qui se trouvent dans notre eau depuis très longtemps. Le chlore, le fluor, les pesticides, les solvants industriels et de nombreux autres contaminants sont depuis longtemps des problèmes auxquels les humains sont confrontés.

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Un bon système de filtration de l’eau peut éliminer plus de 90 % de ces contaminants nocifs de notre eau. Une membrane d’osmose inverse élimine environ 90 % des PFAS de l’eau, tandis que les filtres à charbon et échangeurs d’ions peuvent éliminer jusqu’à 100 % des PFAS.

Faire analyser votre eau est le meilleur moyen de déterminer quels contaminants vous posent problème. Savoir quelles toxines doivent être éliminées de votre eau peut vous aider à déterminer quel système de filtration convient le mieux à votre maison. Un système de filtration par osmose inverse à plusieurs étages est généralement considéré comme le meilleur moyen de garantir que vous disposez d’une eau salubre et propre dans votre maison.