Mon eau de source est-elle polluée ?

Contrairement à l’eau municipale, les puits privés ne sont pas réglementés. C’est à vous de tester votre eau et d’installer des équipements qui éliminent les produits chimiques dangereux et les agents pathogènes. Il n’existe pas de système universel de traitement de l’eau de puits, car chaque puits est différent. Même si vous savez ce qu’il y a dans l’eau de votre voisin, les différences de géologie locale peuvent laisser différents contaminants dans votre puits.

Bon système d'approvisionnement en eau

Si vous voulez une eau salubre, qui a bon goût et qui n’endommagera pas vos tuyaux et vos appareils, vous avez besoin d’un système adapté à votre puits. Voici ce que vous devez savoir sur ce qui peut contaminer votre puits, comment interpréter les résultats de vos analyses d’eau et comment choisir l’équipement pour rendre votre eau potable.

Contaminants dangereux trouvés dans l’eau de puits

La principale raison de traiter l’eau de votre puits est d’éliminer les produits chimiques et les agents pathogènes qui peuvent vous rendre malade immédiatement ou après des années d’utilisation. Les niveaux de certains contaminants, tels que les micro-organismes, peuvent changer avec le temps. D’autres, comme les métaux lourds, sont généralement stables à moins qu’il n’y ait des changements majeurs dans votre environnement local. Les inondations peuvent faire pénétrer de l’eau dans votre puits, tandis que la construction locale peut libérer de nouveaux minéraux dans l’eau. Ce sont les principaux contaminants à surveiller.

  • Micro-organismes : Les bactéries, les virus et les parasites présents dans l’eau peuvent provoquer des infections et des maladies. Des pics de ces agents pathogènes peuvent se produire lorsqu’il y a une augmentation de l’eau de puits due à la fonte des neiges, à de fortes pluies ou à des inondations. Les déchets peuvent s’infiltrer dans les sources d’eau souterraine, en particulier si le puits n’est pas correctement scellé ou situé à proximité de champs d’épuration septiques.

  • Nitrates et nitrites : Ces produits chimiques se trouvent dans les engrais et les déchets animaux et humains. Les nitrites affectent directement le corps, réduisant la capacité du sang à transporter l’oxygène. Les bébés sont particulièrement sensibles et peuvent souffrir de méthémoglobinémie, ou « syndrome du bébé bleu », à cause d’un manque d’oxygène. Les nitrates peuvent être convertis en nitrites dans le corps, ainsi qu’en oxyde nitrique. Les nitrates et les nitrures réagissent également avec les amines et les amides dans les cellules, formant des composés N-nitroso (NOC) qui peuvent provoquer le cancer.

  • Métaux lourds: Ces métaux s’infiltrent dans le sol à partir des eaux de ruissellement de fabrication, de la plomberie domestique, des déchets municipaux et des gisements de minéraux naturels. Les métaux lourds comprennent l’arsenic, l’antimoine, le cadmium, le chrome, le cuivre, le plomb et le sélénium, pour n’en nommer que quelques-uns. Ces contaminants causent une foule de problèmes, notamment des dommages au foie, aux reins, au système nerveux central et aux intestins, ainsi que la toxicité aiguë et chronique, l’anémie et le cancer.

  • Produits chimiques organiques: Ces produits chimiques sont utilisés dans une grande variété de produits ménagers, ainsi que dans la fabrication et l’agriculture. La consommation de niveaux élevés de produits chimiques organiques peut entraîner des dommages au foie, aux reins, au système nerveux central, au système circulatoire et au système reproducteur. Cette catégorie de polluants comprend les composés organiques volatils (COV), le chlore, les trihalométhanes (THM) et les acides haloacétiques (AHA).

  • Radionucléides : Ce sont des éléments radioactifs, dont le radium et l’uranium. La pollution est généralement liée à l’extraction du charbon et de l’uranium, ainsi qu’aux gisements naturels. La consommation peut entraîner un risque accru de cancer et de lésions rénales.

  • Fluorure: En petites quantités, le fluor prévient la carie dentaire. Contrairement à l’eau municipale fluorée, les eaux souterraines peuvent contenir des niveaux beaucoup trop élevés pour être sécuritaires. Cela conduit à la fluorose squelettique, qui provoque des douleurs articulaires.

  • pH extrême : L’eau acide ou alcaline n’est pas un danger en soi. Cependant, une eau extrêmement acide ou alcaline peut infiltrer les contaminants des tuyaux et des joints de soudure dans votre système de plomberie.

  • Bactéries du fer : Alors que le fer et les bactéries qui aiment le fer sont inoffensifs, les bactéries du fer peuvent créer des environnements idéaux pour la croissance de bactéries nocives. Les bactéries du fer transforment le fer dissous en un précipité qui laisse une mousse à la surface de l’eau.

  • Manganèse: Ce métal peut pénétrer dans les eaux souterraines, ainsi que dans les gisements minéraux, provenant de l’exploitation minière, de la fabrication et de l’agriculture. Bien qu’étant un nutriment essentiel, ce métal est aussi une neurotoxine. L’exposition aux toxines de l’eau est rare chez les adultes, mais peut entraîner des problèmes de mémoire. Même de petites quantités peuvent perturber le développement précoce du cerveau chez les nourrissons. Cela conduit à des problèmes de comportement et d’apprentissage plus tard dans la vie. Il s’agit d’un risque majeur pour la santé des bébés nourris avec des préparations en poudre mélangées à de l’eau du robinet contaminée.

Contaminants qui entraînent des problèmes d’assainissement et une eau au mauvais goût

Ces contaminants ne vous feront pas de mal, mais ils peuvent causer des problèmes de plomberie et rendre votre eau désagréable à boire ou à utiliser.

  • sédiment: Même si la saleté, le sable et les boues ne sont pas nocifs pour votre corps, ils sont nocifs pour vos canalisations. L’installation d’un filtre à sédiments élimine les grosses particules qui peuvent obstruer d’autres équipements de traitement de l’eau.

  • Fer: Même si vous n’avez pas les bonnes conditions pour faire pousser des bactéries de fer, ce métal peut causer des problèmes de plomberie et donner à l’eau un goût métallique.

  • Minéraux dans l’eau dure : L’eau qui contient des niveaux élevés de calcium et de magnésium laisse des dépôts minéraux qui obstruent les tuyaux et laissent un film autour des robinets et dans les appareils. Ce calcaire est un problème particulier pour les appareils, où la chaleur augmente les dépôts au point où les tuyaux se bouchent. L’eau dure raccourcit considérablement la durée de vie des machines à laver, des lave-vaisselle et des chauffe-eau. Ces minéraux limitent également l’efficacité des détergents, vous devez donc utiliser plus de savon pour nettoyer les choses. Ces minéraux limitent également la quantité de nutriments qui peuvent se dissoudre dans l’eau. Cela rend plus difficile l’alimentation des plantes dans un jardin hydroponique.

  • eau alcaline: Alors que l’eau extrêmement alcaline peut endommager les tuyaux, même l’eau avec un pH de 8,5 aura un goût amer.

  • Salé: Le sel dans l’eau n’est pas une source importante de sodium, mais il peut donner un mauvais goût à l’eau.

  • Soufre: L’hydrogène sulfuré donne à l’eau une odeur d’œufs pourris.

Comment tester mon eau de source ?

Consultez le site Web de protection de l’environnement de votre État ou le site Web du ministère des Ressources naturelles pour obtenir des informations sur les tests. Vous voulez toujours faire analyser votre eau par un laboratoire certifié par l’État. Vous pouvez également parler à votre revendeur local d’équipement de filtration. Ils devraient avoir des tests disponibles et ils sauront quoi tester dans votre région.

Pour mettre en place un système de traitement d’eau efficace pour votre puits, vous aurez besoin d’une série de tests pour avoir une idée de ce qu’il y a dans votre eau. Bien qu’il existe plusieurs tests que vous pouvez effectuer vous-même à l’aide de kits de test à domicile, il est beaucoup plus facile de prélever un échantillon et de l’envoyer à un laboratoire. Certains tests nécessitent plusieurs étapes et prennent plusieurs heures, ce qui augmente le risque d’erreurs. Une fois que votre système de traitement de l’eau fonctionne, il y a quelques autres choses que vous devez tester pour vous assurer que votre système de traitement fonctionne :

  • Bactéries coliformes : Annuel

  • nitrates : Tous les deux ans

  • Manganèse: Avant d’amener un bébé dans votre maison

En plus de ces tests programmés, vous devez tester votre eau après des inondations, des changements de terrain ou des modifications de votre équipement de traitement de l’eau. C’est aussi une bonne idée de tester votre eau si vous remarquez des changements dans son goût ou son odeur.

Comment interpréter les résultats de mon test d’eau ?

Le premier test que vous obtenez pour votre puits couvre plusieurs contaminants et problèmes, notamment les minéraux, les agents pathogènes et le pH. Certains tests utilisent des mesures directes, tandis que d’autres sont des indicateurs de problèmes connexes. Les résultats des tests sont généralement présentés en milligrammes par litre (mg/L) ou en microgrammes par litre (µg/L).

Bactéries coliformes et E. coli : Toutes les bactéries coliformes ne sont pas dangereuses, mais si elles sont présentes, votre eau est un terrain fertile pour les agents pathogènes dangereux. Certains laboratoires testent également E. coli. Seules certaines formes de cette bactérie sont dangereuses, mais leur présence indique que votre eau est le terreau idéal pour les agents pathogènes dangereux. La présence de l’une ou l’autre des bactéries en toute quantité est considérée comme dangereuse. Il est généralement recommandé de faire retester votre eau immédiatement après un résultat positif pour s’assurer que le premier échantillon n’a pas été contaminé.

  • Bactéries coliformes et E. coli : Toutes les bactéries coliformes ne sont pas dangereuses, mais si elles sont présentes, votre eau est un excellent terrain fertile pour les agents pathogènes dangereux. Certains laboratoires testent également E. coli. Seules certaines formes de cette bactérie sont dangereuses, mais leur présence indique que votre eau est le terreau idéal pour les agents pathogènes dangereux. La présence de l’une ou l’autre des bactéries en toute quantité est considérée comme dangereuse. Il est généralement recommandé de faire retester votre eau immédiatement après un résultat positif pour s’assurer que le premier échantillon n’a pas été contaminé.

  • nitrates : Celui-ci est rapporté sous forme d’azote nitrique ou à la fois d’azote nitrique et de nitrite. Si les deux sont signalés, l’eau est insalubre à des concentrations aussi faibles que 10 mg/L, bien qu’il soit préférable que l’eau soit inférieure à 2 mg/L. Si seul le nitrate est testé, le niveau doit être inférieur à 45 mg/L.

  • Plomb et Cuivre : L’eau est sûre si elle contient moins de 15 μg/L de plomb et moins de 1,3 μg/L de cuivre

  • Chlorure: À des niveaux égaux ou supérieurs à 250 mg/L, l’eau aura un goût salé et la corrosion des tuyaux augmentera.

  • conductivité: Cela mesure la quantité de minéraux dissous, mais n’identifie pas ces minéraux. Si le résultat est plus du double de la dureté de l’eau, qui est causée par le calcium et le magnésium, cela indique une contamination par le sodium, le chlorure, le nitrate ou le sulfate.

  • pH : Il mesure l’acidité de l’eau. 7 est neutre. Tout ce qui est supérieur est alcalin et tout ce qui est inférieur est acide. Idéalement, le pH de l’eau devrait être compris entre 7,5 et 8,3. Tout ce qui est inférieur à 6 ou supérieur à 9 peut corroder les tuyaux. L’équipement de traitement de l’eau nécessite également que l’eau se situe dans une plage de pH spécifique pour fonctionner correctement.

  • Dureté: Ceci est causé par le calcium et le magnésium dissous, qui sont généralement captés lorsque l’eau traverse le calcaire ou la dolomite. Idéalement, ces minéraux devraient se situer entre 150 et 200 mg/L. Des quantités plus élevées entraînent des dépôts de calcaire sur les tuyaux, ce qui peut endommager les tuyaux et les appareils. Une eau extrêmement douce peut être corrosive. Si vous avez besoin d’un adoucisseur d’eau pour corriger la dureté, vous constaterez que la plupart des systèmes sont évalués en granulés. Un grain par gallon (GPG) équivaut à 17,1 mg/L.

  • Alcalinité : Idéalement, celle-ci devrait se situer entre 150 et 200 mg/L. Des valeurs plus basses, associées à un pH bas, indiquent une corrosion. Des valeurs plus élevées peuvent entraîner une mise à l’échelle. L’alcalinité est généralement causée par la dureté de l’eau. Si elle est nettement supérieure à la dureté, votre eau peut avoir une forte teneur en sodium. Si elle est nettement inférieure à la dureté, votre eau peut contenir beaucoup de chlorure, de nitrate ou de sulfate.

  • Indice de corrosivité : Ceci est également connu sous le nom d’indice de saturation, d’indice de stabilité ou d’indice de Langelier. Cela mesure la tendance du carbonate de calcium (chaux) à précipiter hors de l’eau. Cet indice est basé sur des mesures de pH, d’alcalinité, de teneur en calcium et de conductivité. Idéalement, cela devrait être compris entre 0,5 et 1. Si l’indice est supérieur à 1, la mise à l’échelle peut poser problème. S’il est inférieur à 0,5, l’eau peut corroder les tuyaux et les raccords. Un indice de -3 ou +3 est considéré comme grave et nécessite des mesures drastiques pour protéger votre système de plomberie.

  • Manganèse: Pour les adultes, l’eau est sans danger si elle contient moins de 300 μg/L de manganèse. Si vous avez un bébé dans le ménage, les valeurs doivent être inférieures à 100 μg/L.

  • Arsenic: Contrairement à d’autres tests, les niveaux d’arsenic sont indiqués en parties par million (PPM). Des niveaux d’arsenic de 10 PPM ou plus sont considérés comme toxiques. Il existe deux types d’arsenic : l’arsenic 3 (arsénite) et l’arsenic 5 (arséniate). Ces molécules ont des structures chimiques différentes et nécessitent différentes approches de traitement. Si vous avez de l’arsenic dans votre eau, vous devez traiter les deux formes.

Des tests plus spécifiques sont disponibles pour isoler les problèmes moins courants. En plus des tests énumérés ci-dessus, il existe également des tests pour les COV, le fer, la demande chimique en oxygène, les produits pétroliers et les pesticides. Si vous vivez dans une zone où se trouvent des minéraux radioactifs, vous devrez peut-être tester le radon ou la radioactivité.

Maintenant que je sais ce qu’elle contient, comment traiter mon eau de source ?

La plupart des dispositifs de traitement de l’eau sont efficaces pour traiter plusieurs problèmes. Parce que l’eau dure est un problème courant, la plupart des entreprises centrent leurs systèmes autour des adoucisseurs d’eau. À partir de là, vous pouvez choisir d’ajouter des équipements tels que des filtres UV et des oxydants pour répondre à des problèmes spécifiques. Votre revendeur d’équipement peut vous aider à choisir le bon équipement en fonction de votre test d’eau.

Avant d’acheter de l’équipement, vérifiez l’état de votre puits. Les fuites dues à des dommages ou à un bouchon mal ajusté peuvent introduire des contaminants dans votre approvisionnement en eau. Le haut du tubage du puits doit être à au moins 30 cm au-dessus du sol pour éviter toute contamination par ruissellement. Sinon, faites-le prolonger.

Voici les types d’équipements de traitement les plus courants et ce qu’ils peuvent faire pour l’eau de votre puits.

  • Filtre à sédiments : Ce filtre élimine les sédiments, y compris les gros flocons de métal. Ces filtres peuvent éliminer des particules aussi petites qu’un micron ou un millionième de mètre. A titre de comparaison, un cheveu humain mesure 40 microns de large. Ce n’est pas assez petit pour éliminer les petites particules métalliques, le sel ou la plupart des agents pathogènes. Cependant, en éliminant d’abord les grosses particules, il y a moins de matière qui peut obstruer les autres filtres du système.

  • Filtre UV : Cela utilise la lumière ultraviolette pour tuer les agents pathogènes. L’eau doit être claire pour que la lumière soit efficace, c’est pourquoi ces filtres sont généralement situés à la fin du système de traitement.

  • Adoucisseur d’eau à échange d’ions : Cet appareil remplace les ions métalliques par des ions sodium. Ceci est le plus couramment utilisé pour adoucir l’eau, mais il est également efficace pour éliminer les métaux lourds, y compris l’arsenic 3 et le plomb, ainsi que les nitrates. Occasionnellement, le matériau du filtre doit être rincé avec de l’eau salée. Certaines régions interdisent ces filtres pour éviter la contamination de l’eau par cette eau de rinçage salée.

  • Conditionneurs d’eau par nucléation (sans sel):
    Ces appareils sont également commercialisés comme adoucisseurs d’eau et cristallisent les minéraux de dureté afin qu’ils n’affectent pas la plomberie ou le savon. Ces filtres n’éliminent pas les métaux lourds.

  • oxydant : Cet appareil utilise de l’air, de l’ozone, du chlore ou du peroxyde d’hydrogène pour oxyder les métaux et les retirer de la suspension. Ces systèmes sont également efficaces pour éliminer le soufre. Les systèmes de chlore et de peroxyde d’hydrogène tuent également les agents pathogènes et peuvent éliminer l’arsenic 5.

  • filtre de carbone: Le charbon actif a une surface de 1 000 mètres carrés par gramme. Lorsque l’eau passe à travers le filtre, les contaminants sont piégés à la surface du charbon. Ce filtre élimine les produits chimiques, y compris les COV et les solvants.

  • Filtre à charbon catalysé: Ce filtre a une surface spécialement traitée qui élimine les métaux lourds et le chlore, ainsi que tout ce qu’un filtre à charbon standard élimine. Les oxydants de chlore sont toujours livrés avec un filtre à charbon catalysé pour éliminer tout chlore résiduel.

  • Filtre à osmose inverse : Ce filtre élimine le sel, les nitrates et les deux types d’arsenic. En raison de leur coût et des exigences de pression d’eau, ces filtres ne sont utilisés que pour les sources d’eau potable. Ces filtres font généralement partie d’un système qui a également des filtres à charbon, vous obtenez donc les mêmes avantages que les systèmes de taille domestique.

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