L’EPA en fait-elle assez pour prévenir la pollution de l’eau ?

La sécurité de l’eau est une préoccupation internationale qui concerne tout le monde. La question de l’approvisionnement en eau potable de tous les peuples du monde s’avère être un défi majeur. Il y a ceux qui spéculent que des guerres pourraient être menées à l’avenir pour cette denrée vitale.

Carafe d'eau propre et sale

Alors que beaucoup supposent que les pays en développement sont confrontés aux plus grands défis en matière d’eau potable, les États-Unis luttent pour garantir que leurs citoyens aient accès à une eau potable salubre. Plus de 65% des Américains pensent que la pollution de l’eau est une menace réelle. Nous avons posé la grande question à laquelle sont confrontés de nombreux Américains aujourd’hui : que fait l’EPA à propos de la pollution de l’eau ?

« 63 millions d’Américains exposés à une eau insalubre »

Un article de 2017 publié sur le site USA Today a présenté des statistiques alarmantes concernant la pollution de l’eau aux États-Unis. Le titre choquant, affirmant que 63 millions d’Américains n’ont pas accès à l’eau potable, a certainement attiré mon attention. Cela représente près de 25 % de la population totale ! Certainement pas ce que l’on attendrait de la plus grande économie du monde.

La pollution de l’eau aux États-Unis est généralement considérée comme un problème affectant les communautés pauvres, rurales et minoritaires. Bien que cela soit en grande partie vrai, j’ai été surpris de voir certaines des municipalités les plus riches et les plus grandes ne pas tenir leur promesse de fournir de l’eau salubre à leurs communautés. C’est peut-être difficile à croire, mais la ville de New York a échoué à plusieurs reprises à respecter les réglementations de l’EPA en matière d’eau potable dans la ville. De nombreuses autres grandes régions métropolitaines connaissent également la pollution de l’eau, notamment par des agents pathogènes.

En réalité, il existe des risques potentiels à travers les États-Unis causés par un certain nombre de facteurs :

  • Pollution naturelle due à l’infiltration des eaux souterraines qui libère des minéraux dangereux (tels que l’arsenic) dans les réserves d’eau souterraine

  • Eaux usées industrielles

  • Produits chimiques toxiques issus de l’agriculture

  • Décharges municipales

  • Élimination des déchets chimiques

  • Infrastructure obsolète, comme les conduites d’eau en plomb

  • Pollution minière

  • Ruissellement des zones urbaines

  • Bactéries et virus qui vivent dans les ressources naturelles en eau

Compte tenu de l’énormité du problème, certains pourraient trouver compréhensible que l’EPA ne semble pas gagner la bataille pour contrôler la pollution de l’eau aux États-Unis.

Que fait l’EPA à propos de la pollution de l’eau ?

Le Agence de protection de l’environnement (EPA) se voit confier la tâche colossale de faire respecter les Loi sur l’assainissement de l’eau (CWA) et le Loi sur la salubrité de l’eau potable (SDWA). Ces lois ont été introduites en 1972 et 1974 respectivement. Vous trouverez ci-dessous un résumé des deux lois.

Loi sur l’assainissement de l’eau

  • Gestion des eaux usées : L’EPA est tenue de réglementer les rejets de polluants provenant des usines de traitement de l’eau (municipales et industrielles), des réseaux d’égouts et des rejets d’eaux pluviales.

  • pré-traitement : Les polluants industriels tels que l’huile, la graisse et les métaux contaminent les égouts et les usines de traitement des eaux usées. Pour éviter cela, l’EPA est chargée de veiller à ce que les industries pré-traitent leurs eaux usées pour empêcher les contaminants de pénétrer dans les installations de rejet et de traitement de l’eau.

  • Contrôle de la pollution des eaux pluviales : Les polluants sont lavés dans les sources d’eau naturelles par les égouts pluviaux. Ceux-ci proviennent des installations industrielles, de la construction et des égouts pluviaux municipaux. L’EPA a pour mandat de veiller à ce que des mesures soient prises pour empêcher ces polluants de pénétrer dans les cours d’eau naturels.

  • Déchets d’animaux: Les opérations d’alimentation animale concentrée (CAFO) rejettent illégalement de fortes concentrations de déchets animaux dans le système d’eau.

  • Rejets dangereux : L’huile et d’autres produits chimiques dangereux causent des dommages à l’environnement lorsqu’ils sont déversés. Cela a également des conséquences sur la santé humaine. La CWA détermine le contrôle et la prévention des futures fuites de substances dangereuses.

  • Déversement des matériaux de dragage et de remblai dans les zones humides : Sauf autorisation du US Army Corps of Engineers, il est illégal de draguer ou de déverser des matériaux dans les zones humides et autres sources d’eau naturelles. L’EPA enquête et inspecte l’élimination de ces matériaux et applique la loi fédérale.

Loi sur l’eau potable

  • Boire de l’eau: L’eau potable publique est fournie par les lacs, les rivières, les réservoirs, les sources et les puits d’eau souterraine. L’EPA est tenue de s’assurer que ces approvisionnements sont sans danger pour la consommation humaine en protégeant les approvisionnements en eau potable.

  • Systèmes d’eau publics : L’EPA est chargée de tester et de surveiller régulièrement les approvisionnements publics en eau pour les contaminants.

  • Contrôle de l’injection souterraine : La technologie est utilisée pour amener des liquides sous terre à travers des puits et des systèmes similaires. L’EPA veille à ce que l’injection souterraine ne compromette pas l’approvisionnement en eau potable souterraine ou de surface.

Pourquoi l’EPA, avec des lois fédérales et des milliards de dollars de financement pour réglementer notre approvisionnement en eau, manque-t-elle à son devoir de s’assurer que tous les Américains ont accès à de l’eau potable ?

Action avec effet rétroactif

Les cours d’eau sont inondés de polluants depuis plus d’un siècle. Pourtant, ce n’est que dans les années 1960 que le gouvernement fédéral a réalisé la nécessité de réglementer l’approvisionnement en eau. Il a fallu plusieurs années pour que la législature adopte des lois pour résoudre le problème.

Au moment où l’EPA a mis en œuvre la Clean Water and Safe Drinking Water Act dans les années 1970, elle faisait face à des décennies de pollution incontrôlée. Avant même que les futurs problèmes de pollution ne soient résolus, les autorités ont dû faire face à un énorme héritage historique de pollution de l’eau.

Idéalement, le contrôle de la pollution devrait être proactif, tourné vers l’avenir pour prévenir la contamination continue et future des ressources naturelles. Malheureusement, c’est le contraire qui est vrai. La lutte contre la pollution de l’eau est rétroactive. Aucune mesure n’est prise jusqu’à ce qu’une infestation soit découverte plutôt que de prévenir le problème en premier lieu. Cette situation est aggravée par le fait que certaines industries et municipalités ne se conforment pas aux réglementations de l’EPA.

Même lorsque les autorités locales commencent à s’attaquer aux problèmes de pollution de l’eau dans leur région, cela peut prendre de nombreuses années pour rectifier la situation. La pénurie de ressources et l’ampleur du problème signifient que la surveillance et le contrôle de l’approvisionnement en eau consistent davantage à éteindre les incendies qu’à les prévenir.

Ce n’est peut-être qu’une question de temps avant que l’EPA ne soit à la hauteur de la tâche ardue de s’attaquer à plus d’un siècle de pollution de l’eau. Ce n’est pas très rassurant pour le public américain, qui ne demande que son droit fondamental à l’eau potable.

Quelle est la solution?

Quelle que soit notre interprétation de la situation, l’EPA est confrontée à une tâche énorme et il faudra beaucoup de temps avant que nous puissions nous attendre à ce que tous les approvisionnements en eau aux États-Unis soient propres et sûrs. Certains doutent que cela devienne jamais une réalité.

Une chose est claire, nous vivrons longtemps avec ce problème. Beaucoup de gens achètent de l’eau en bouteille pour s’assurer une eau potable salubre. Ce n’est pas une situation idéale. L’eau en bouteille coûte cher et pose des risques environnementaux supplémentaires. La production, l’embouteillage et le transport de l’eau en bouteille ont tous un impact sur l’environnement. Sans parler des millions de bouteilles en plastique qui polluent les décharges.

Une solution plus logique semble être la filtration de l’eau domestique. Une carafe filtrante peu coûteuse peut garantir que les gens ont de l’eau potable à la maison. Pour les familles nombreuses et les bâtiments commerciaux, un système de filtration d’eau par osmose inverse pour toute la maison peut être une solution plus pratique.

Même si nous aimerions que l’EPA s’assure que nous avons de l’eau propre, cela semble être une tâche impossible. Au moins dans un avenir prévisible, il semble que nous devrons assumer la responsabilité de veiller à ce que nos familles aient accès à de l’eau potable salubre.

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