L’eau de l’atmosphère est-elle sûre ?

Extraire l’eau de l’air semble magique, mais ce n’est qu’un sous-produit du refroidissement. Le même processus qui laisse les flaques d’eau dans des conditions d’air et des congélateurs est utilisé par les générateurs d’eau atmosphérique éliminer l’eau de l’atmosphère. Cette eau est-elle sûre ? Bien qu’elles ne présentent pas les mêmes problèmes que les eaux souterraines, les pièges à humidité recueillent également la poussière, les produits chimiques et les agents pathogènes de l’air. L’eau ainsi recueillie est également un excellent terreau pour les bactéries. Les générateurs d’eau atmosphérique résolvent ces problèmes en utilisant des technologies éprouvées de traitement de l’eau. C’est ainsi qu’ils transforment l’eau de l’air en quelque chose que vous pouvez boire en toute sécurité.

Verre clair d'eau fond flou

Comment retirer l’eau de l’atmosphère ?

Lorsque vous comprimez un gaz, il se réchauffe. Lorsque vous baissez la pression d’un gaz, il se refroidit. Les climatiseurs utilisent ce principe pour refroidir l’air. Ils compriment un gaz réfrigérant, le rendant chaud. Ce gaz comprimé traverse un condenseur, qui est en fait un radiateur. Cela refroidit le gaz. Le gaz froid et comprimé passe à travers un détendeur. Ce gaz non comprimé est maintenant froid. L’air froid traverse un second radiateur appelé évaporateur. Un ventilateur souffle de l’air à travers l’évaporateur. Cela refroidit l’air. Ce processus est utilisé dans les climatiseurs, les réfrigérateurs et les congélateurs pour le refroidissement.

L’air contient de la vapeur d’eau. Plus l’air est chaud, plus il peut contenir d’humidité. Un effet secondaire du refroidissement de l’air avec un évaporateur est la libération d’humidité dans l’air. Lorsque l’air atteint son point de rosée, une partie de l’eau qu’il contient se condense. Les déshumidificateurs l’utilisent pour réduire l’humidité. Les générateurs d’eau atmosphérique (AWG) vont encore plus loin. Alors que l’eau d’un déshumidificateur est jetée, un AWG utilise des filtres pour nettoyer l’eau, la rendant potable.

L’eau d’un AWG est-elle propre ?

Non, du moins pas au début. Bien que vous ne rencontriez pas les mêmes problèmes dans l’eau provenant d’un évaporateur AWG que dans les eaux souterraines, elle peut toujours être toxique. Si c’est dans l’air, ça finit dans l’eau. Cela inclut le pollen, les retombées industrielles, les spores de moisissures, la poussière, la saleté et les agents pathogènes. Les AWG stockent également l’eau après filtration. Si cette eau stagne, elle peut être un terrain fertile pour les agents pathogènes.

Les substances les plus dangereuses dans l’eau AWG brute sont une combinaison de composés organiques volatils et d’agents pathogènes. Les COV des peintures, solvants et autres produits chimiques dans l’air sont facilement absorbés par l’eau recueillie par ces machines. Bien que ces substances soient toxiques en elles-mêmes, elles ne sont généralement pas présentes en quantité suffisante pour poser un problème de santé direct. Cependant, les microbes peuvent se nourrir de COV, entraînant des épidémies massives.

En 2017, l’EPA a conclu un accord de recherche et développement coopératif (CRADA) avec Watergen, évaluant leur générateur d’eau GEN-350. Ce générateur à grande échelle produit entre 1 000 et 10 000 litres (264 à 2 641 gallons) d’eau par jour. Cependant, des systèmes plus petits utilisent la même technologie de base. Ils ont constaté que l’eau brute produite par cet AWG est un terreau idéal pour Legionella spp. et Mycobacterium spp. Legionella spp. provoque la maladie du légionnaire, une forme grave de pneumonie. Certaines formes de Mycobacterium spp. causer la lèpre et la tuberculose.

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Bien que la présence de Legionella ou de Mycobacterium soit préoccupante, l’étude a révélé que la présence de COV provoquait une floraison rapide qui augmentait la probabilité d’infection. Pour que l’eau capturée par un AWG soit sûre, elle doit éliminer ou désactiver les agents pathogènes, ainsi que les produits chimiques qui alimentent les agents pathogènes.

Les choix de matériaux jouent également un rôle dans la fabrication d’un AWG sûr. Par exemple, alors que le plomb peut être utilisé pour souder d’autres équipements de réfrigération, l’eau sortant de l’AWG peut le contaminer. Pour éviter cela, les pièces qui entrent en contact avec l’eau sont en métaux et plastiques homologués pour une utilisation en eau potable.

La présence d’autres toxines varie selon l’endroit où le générateur d’eau fonctionne. Le pollen et la moisissure sont un problème partout. Des produits chimiques agricoles peuvent être présents si vous vous trouvez dans des zones rurales. Si vous êtes dans une ville ou une ville, l’eau peut capter les métaux lourds et les solvants des retombées industrielles. Bien que ces quantités ne soient pas dangereuses pour vos poumons, un AWG doit traverser des milliers de pieds cubes d’air pour chaque gallon d’eau généré. Cela augmente la concentration de ces produits chimiques.

Comment l’eau AWG est-elle transformée en quelque chose que je peux boire ?

L’Association internationale des responsables de la plomberie et de la mécanique (IAPMO) a collaboré avec l’American National Standards Institute (ANSI) et l’American Society of Safety Engineers (ASSE) pour créer la norme IAPMO/ASSE 1090-2020, « Exigences de performance pour les générateurs d’eau atmosphérique pour boire de l’eau. » Cette norme établit des statistiques de performance et des matériaux de construction pour les AWG. Il se concentre à la fois sur l’efficacité et la sécurité de l’eau. Les AWG commerciaux qui satisfont à cette exigence doivent disposer d’un équipement de traitement pour éliminer les contaminants chimiques et biologiques de l’eau. Vous pouvez vous attendre à ce que les AWG qui répondent à cette norme aient l’équipement de traitement de l’eau suivant.

  • Filtres électrostatiques : Le filtrage commence à l’entrée d’air. Un filtre électrostatique est composé d’une combinaison de fibres de polyuréthane et de polypropylène. Lorsque l’air traverse ces fibres, elles génèrent une forte charge électrique. Cette charge attire la poussière vers le filtre et la maintient hors de la chambre de l’évaporateur. Parce qu’il repose sur l’ionisation pour éliminer les particules, ce type de filtre n’a pas besoin de fibres denses pour être efficace. Ces filtres peuvent être rincés lorsqu’ils sont sales, ils n’ont donc jamais besoin d’être remplacés.

  • Lampes UV : Une fois que l’humidité de l’air s’est condensée et collectée, la première étape consiste généralement à traiter les agents pathogènes. La lumière ultraviolette décompose l’ADN et l’ARN et tue les champignons, les kystes, les bactéries et les virus. Contrairement à l’eau de source, l’eau AWG ne contient pas de sédiments. Cela signifie qu’il n’y a rien qui trouble l’eau, ce qui réduit l’efficacité de la lumière UV. Certains systèmes ajoutent une deuxième lumière dans le réservoir de solution pour empêcher la croissance d’agents pathogènes pendant le stockage.

  • Ozone: Les grands systèmes utilisent l’ozone pour traiter l’eau. L’ozone est généré en envoyant un arc électrique dans l’air. Cela rompt les liaisons moléculaires de l’O2, qui se reforme en O3. Cette forme d’oxygène est un agent oxydant puissant, capable de briser les cellules au niveau moléculaire. Cet ozone est pulvérisé à travers le réservoir d’eaux usées pour un niveau maximum d’agents pathogènes.

  • Charbon actif et catalytique : Lorsque le carbone est chauffé dans un environnement sans oxygène et pulvérisé avec de la vapeur surchauffée, il se décompose en fines particules. Ces particules donnent au carbone une surface énorme. Un seul gramme de charbon actif a une surface qui s’étend entre 500 et 1 000 mètres carrés.

Cette immense surface permet au charbon actif d’absorber les contaminants par adsorption. Lorsque l’eau passe à travers le filtre, le chlore, les COV, les THM et les produits chimiques organiques se collent à la surface du charbon. Les traitements chimiques peuvent altérer le charbon actif afin que d’autres contaminants soient éliminés. Le charbon catalytique a une charge électrique qui attire les ions de métaux lourds, la chloramine et le chlore.

Les filtres à charbon se présentent sous deux formes : le charbon actif granulaire en vrac (CAG) et le charbon en bloc. Le GAC est le type de charbon utilisé dans la plupart des petits systèmes de filtration, tels que les carafes filtrantes. Ce matériau a le débit le plus élevé, mais des canaux peuvent se former dans le média filtrant au fil du temps. Une fois que cela se produit, l’eau peut s’écouler à travers le média sans entrer en contact avec le carbone, ce qui signifie que les produits chimiques toxiques ne sont pas éliminés. Le carbone solide a un débit plus faible, mais aucun canal ne peut se former dans le média. Cela maximise leur efficacité.

La plupart des AWG utilisent plusieurs filtres à charbon. L’eau passe à travers un filtre GAC pour éliminer la plupart des contaminants, un filtre à charbon pour filtrer les produits chimiques résiduels, puis un filtre à charbon catalytique pour extraire les métaux.

Que se passe-t-il si je ne change pas mes filtres ?

Un filtre électrostatique obstrué oblige les ventilateurs à travailler plus fort pour aspirer l’air. Cela augmente la consommation d’électricité et l’usure de l’AWG.

Les filtres à charbon retiennent les toxines qu’ils éliminent de l’eau. Une fois que les espaces pour ces toxines sont pleins, le filtre cesse de fonctionner. Finalement, le filtre se brisera, libérant les produits chimiques capturés dans l’eau. Cela la rend plus polluée que l’eau provenant directement de l’évaporateur.

Les lampes UV s’usent avec le temps. Même si une vieille lampe peut fonctionner, elle peut ne pas fournir suffisamment de lumière pour tuer efficacement les virus, les kystes et les bactéries. Par conséquent, les fabricants recommandent de remplacer les ampoules régulièrement, généralement chaque année.

Je n’ai pas utilisé mon générateur d’eau depuis un moment. Est-ce que l’eau est potable?

L’eau stagnante donne aux agents pathogènes le temps de se développer, même s’ils étaient présents en quantités infimes après la génération. Les légionelles peuvent former de grandes colonies en quelques semaines, tandis que les moisissures peuvent s’établir en quelques jours.

Reportez-vous aux instructions de votre générateur pour les informations de stockage. Vous devrez peut-être stériliser le système avant utilisation. Cela implique généralement de faire passer de l’eau propre avec du peroxyde d’hydrogène dans une partie du système.

L’eau d’un générateur d’eau atmosphérique est-elle dure ou alcaline ?

La teneur en minéraux de cette eau est très faible, elle doit donc être proche de la neutralité. En règle générale, l’eau provenant directement du condenseur a un pH compris entre 7 et 8,5. Au cours du processus de filtration, les oligo-éléments sont éliminés, ce qui permet de réduire cette plage entre 7 et 8 pH. Ceci est tout à fait conforme aux normes d’eau potable et ne devrait pas causer de problèmes avec les tuyaux, tuyaux ou raccords conçus pour être utilisés en plomberie.

Un AWG est-il sans danger pour l’environnement ?

Faire fonctionner une unité de refroidissement pour collecter de l’eau consomme beaucoup d’énergie, la fabrication d’un AWG est le processus le plus énergivore pour produire de l’eau potable. Dans le journal « Évaluation environnementale des machines air-eau – Triangulation pour gérer l’incertitude du périmètre», publié dans The International Journal of Life Cycle Assessment, les chercheurs ont évalué la consommation énergétique de ces machines.

Ils ont découvert qu’un AWG utilisant de l’électricité produite au charbon avait trois fois l’empreinte carbone de l’osmose inverse, le deuxième système de traitement de l’eau le plus énergivore. La combustion du charbon ajoute non seulement du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, mais aussi du mercure et d’autres toxines. En d’autres termes, connecter votre AWG au réseau électrique peut augmenter la quantité de contaminants qui doivent être éliminés. C’est pourquoi l’accent est mis sur l’utilisation de l’énergie solaire pour ces systèmes.

L’énergie solaire ne se contente pas de réduire l’empreinte carbone de l’AWG. En combinant l’énergie solaire avec un générateur d’eau, vous pouvez produire de l’eau potable presque n’importe où. Dans les régions éloignées, cela a beaucoup moins d’impact sur l’environnement qu’avec des camions dans l’eau ou en creusant un puits temporaire.