Faire bouillir l’eau la rend-elle potable?

La plupart d’entre nous savent que l’eau bouillante tue les bactéries, les virus et les parasites, appelés collectivement agents pathogènes. Quiconque a participé à des exercices de survie, ou les scouts, sait que nous devons faire bouillir l’eau des ruisseaux, des sources naturelles et des lacs avant de la boire.

La question demeure : l’eau bouillante la rend-elle potable ?

Boling Water dans un pot noir

La vérité sur l’eau bouillante pour votre sécurité

Le CDC et de nombreux autres organismes de santé recommandent de faire bouillir l’eau si vous ne savez pas d’où elle vient. Une source d’eau municipale est traitée pour la rendre potable. Cela signifie qu’il n’est pas nécessaire de faire bouillir l’eau du robinet avant de la boire. Bien qu’il puisse y avoir d’autres toxines nocives dans l’eau du robinet qui ne sont pas affectées par l’ébullition de l’eau.

Il est important de noter que l’eau bouillante ne tue que les organismes biologiques. En plus des bactéries, virus et autres agents pathogènes, il existe de nombreux autres contaminants dans l’eau. Les métaux lourds tels que le plomb, les produits chimiques nocifs provenant des déchets industriels et une pléthore d’autres dangers se cachent dans les réserves d’eau à ciel ouvert. Ceux-ci ne peuvent pas être éliminés par la cuisson.

Bien que faire bouillir de l’eau soit un excellent moyen de prévenir les maladies et les maux d’estomac causés par des organismes biologiques, il n’est pas garanti que l’eau soit potable à 100 %. Indépendamment de ces faits, il est toujours conseillé de faire bouillir l’eau qui peut être contaminée pour prévenir les maladies. Si vous ne pouvez pas faire bouillir votre eau, il existe peu d’autres moyens de tuer les agents pathogènes dans l’eau.

  • Verser une petite quantité d’eau de javel domestique non parfumée dans votre eau potable la rend sûre.

  • Les comprimés de dioxyde de chlore désinfectent l’eau potable.

  • Vous pouvez également utiliser de l’iode

Comment faire bouillir l’eau pour la rendre sûre

La plupart des micro-organismes ne peuvent pas survivre plus de 30 secondes à des températures supérieures à 160°F. Au point d’ébullition (212 ° F), vous pouvez être assuré que l’eau est à l’abri des infections. Il est recommandé de faire bouillir l’eau pendant au moins 1 minute pour s’assurer qu’aucun organisme ne peut survivre. À des altitudes supérieures à 2000 pieds, vous devez faire bouillir l’eau pendant 3 minutes ou plus.

Laissez refroidir l’eau et conservez-la dans des contenants désinfectés. Si vous souhaitez améliorer le goût de l’eau bouillie, vous pouvez ajouter une pincée de sel par litre d’eau.

Pourquoi le traitement de l’eau est essentiel

Il existe de nombreux polluants qui se produisent naturellement dans l’eau et tout autant qui sont le résultat de l’industrie, de l’agriculture et de l’exploitation minière. Certains produits chimiques, tels que le chlore et le fluorure, sont utilisés dans le traitement de l’eau pour l’approvisionnement municipal. Bien que tous ne soient pas dangereux, ils peuvent être nocifs s’ils sont consommés en quantité suffisante ou avoir d’autres effets indésirables.

Quels sont les dangers de boire de l’eau non traitée ?

Agents pathogènes

Dans le monde, plus de 500 millions de personnes meurent de diarrhée causée par des bactéries, des virus et des parasites dans l’eau non traitée. Certains agents pathogènes peuvent entraîner d’autres complications de santé. Toutes ces conditions médicales peuvent être évitées en faisant bouillir l’eau ou en utilisant d’autres traitements antibactériens.

Il existe de nombreux types d’agents pathogènes que l’on trouve couramment dans les ressources en eau naturelles :

  • Escherichia coli: Communément appelé E-Coli, il peut provoquer des douleurs abdominales, des vomissements et de la diarrhée.

  • Campylobacter jejuni: Provoque de la fièvre, des crampes, de la diarrhée et des douleurs.

  • Hépatite A: Provoquera un assombrissement de l’urine et des symptômes graves – douleurs à l’estomac, jaunisse, fatigue et fièvre.

  • Giardia lamblia: Un parasite qui provoque des nausées, des flatulences, de la diarrhée et des crampes.

  • Salmonelle : provoque des maux de tête, de la fièvre, des frissons, de la diarrhée et des douleurs.

  • Pneumophilie à Legionella : Provoque la maladie du légionnaire avec de nombreux symptômes graves, notamment des douleurs musculaires, de la toux, un essoufflement et de la fièvre.

  • cryptosporidies : un protozoaire qui se produit même dans l’eau traitée (comme l’eau de ville) et provoque une diarrhée sévère.

Métaux lourds

Les métaux lourds ne peuvent pas être éliminés en faisant bouillir de l’eau. En général, l’osmose inverse et les filtres à charbon actif sont considérés comme le meilleur moyen de garantir que l’eau potable est à l’abri de la contamination par les métaux lourds. Ce sont des minéraux naturels. Leur présence dans les ressources en eau est exacerbée par une utilisation intensive dans l’industrie, l’exploitation minière et l’agriculture.

Les métaux lourds que l’on trouve couramment dans l’eau comprennent :

  • Manganèse: Bien qu’il s’agisse d’un minéral essentiel pour les humains et les animaux, il est dangereux s’il est consommé en grande quantité. Environ 68 % de l’eau des États-Unis est contaminée par du manganèse.

  • Plomb: Très toxique et se trouve généralement dans les anciennes infrastructures de la ville.

  • Arsenic: Contrairement à la croyance populaire, l’arsenic se trouve couramment dans la nature. Une consommation excessive entraînera de graves complications de santé ou la mort. Il est utilisé dans diverses applications industrielles et agricoles, y compris la préservation du bois et comme insecticide.

  • chrome: Provoque le cancer, des problèmes de reproduction et des dommages au foie et aux reins. C’est aussi un produit courant utilisé dans de nombreuses industries.

  • Le cuivre: Bien que le cuivre soit un autre nutriment essentiel, il est nocif en grande quantité. Il est utilisé dans les mines, l’agriculture et l’industrie.

Minéraux durs

Les minéraux durs, tels que le calcium et le magnésium, ne présentent pas de risque sérieux pour la santé. L’eau contenant ces minéraux est appelée eau dure et peut provoquer une irritation de la peau et des yeux. L’eau dure tache également les articles qui sont nettoyés à l’eau, comme le linge et la vaisselle.

L’une des principales préoccupations concernant l’utilisation d’eau dure est qu’elle bloquera les conduites d’eau et endommagera les appareils tels que les machines à laver, les lave-vaisselle et les machines à café. Cela rend l’eau trouble et peut affecter le goût.

Les minéraux durs ne peuvent pas être combattus en faisant bouillir l’eau. Un adoucisseur ou un conditionneur d’eau est nécessaire pour éliminer ces minéraux de l’eau.

Produits chimiques

De nombreuses toxines chimiques se trouvent dans l’eau et ne peuvent pas être éliminées en faisant bouillir l’eau. Certains produits chimiques présents dans l’eau sont d’origine naturelle, tandis que d’autres sont fabriqués dans certaines usines de traitement ou ajoutés à l’eau. Ceux-ci inclus:

  • Azote

  • Eau de Javel

  • sels

  • Chlore

  • Fluorure

  • Pesticides

  • Toxines métalliques

  • Toxines produites par les bactéries

  • Médicaments utilisés pour traiter les humains et les animaux

  • Herbicides

  • SPFA

Comment vous assurer que votre eau est potable

Bien que faire bouillir l’eau soit un bon moyen d’éliminer de nombreux contaminants dangereux, cela ne garantit pas une eau potable 100 % sûre. En définitive, seule la filtration de l’eau garantit votre sécurité. Le type de filtres à eau que vous devez utiliser dépend des contaminants que vous souhaitez éliminer.

Les filtres à eau à osmose inverse (RO) sont à peu près le moyen le plus efficace de traiter l’eau. L’eau est filtrée en la forçant à travers une membrane RO avec des micropores incroyablement petits. La membrane peut piéger la plupart des agents pathogènes et des bactéries, ainsi qu’environ 90 % de tous les contaminants connus. L’eau polluée est rejetée dans les égouts.

Si la membrane RO n’élimine qu’environ 90 % des contaminants, qu’advient-il des 10 % restants ?

Dans la plupart des cas, un filtre RO sera satisfaisant car il peut être sûr jusqu’à 99% en fonction des impuretés présentes dans l’eau. Habituellement, une deuxième étape de filtration au charbon actif améliore le goût et la couleur de l’eau en éliminant les produits chimiques tels que le chlore et de nombreux autres produits chimiques qui peuvent être nocifs, tels que les pesticides et les produits chimiques industriels.

L’osmose inverse élimine plus de 99 % des métaux lourds, comme le plomb, de l’eau. La petite quantité qui reste n’est pas nocive lorsqu’elle est consommée. Cela signifie qu’à des fins générales, un système de filtration RO standard fournira une eau potable parfaitement sûre. Si vous avez de l’eau avec un niveau exceptionnellement élevé de contaminants chimiques, des filtres à charbon actif supplémentaires peuvent être utilisés pour garantir que l’eau est complètement exempte de produits chimiques nocifs.

Pour éliminer les bactéries et autres agents pathogènes, un filtre antibactérien supplémentaire peut être utilisé. Les filtres UV ou argent sont les meilleurs moyens de garantir que votre eau est exempte d’organismes nuisibles. Ces filtres sont aussi efficaces que de faire bouillir votre eau, sans tous les tracas et le temps passé à attendre qu’elle refroidisse.

L’utilisation de systèmes de filtration d’eau RO présente encore plus d’avantages que de simplement la rendre potable. Vous pouvez utiliser un adoucisseur d’eau pour éliminer les minéraux durs et éviter le calcaire dans vos tuyaux et appareils. Une étape d’alcalinisation de l’eau utilise une électrolyse avancée pour augmenter le pH de l’eau et vous pouvez même ajouter des minéraux sains dans une étape de reminéralisation de la filtration RO.

Bien sûr, un système de filtration par osmose inverse, avec toutes les étapes que j’ai mentionnées, est coûteux et non portable. C’est une solution pour l’eau de la maison. Des filtres portables sont disponibles pour le camping et la randonnée. Bien qu’ils ne soient pas aussi efficaces qu’un système d’osmose inverse pour toute la maison, ils vous fourniront de l’eau potable tout en profitant du plein air.

Conclusion

Si vous êtes un amateur de plein air et que vous aimez sortir dans la nature, il y a de fortes chances que vous ayez besoin de purifier votre eau potable de temps en temps. Avant de boire l’eau d’une rivière, d’une source ou d’un lac, vous devriez (au moins) la faire bouillir. Alternativement, vous pouvez utiliser un filtre à eau portable.

Les personnes qui dépendent de l’eau de source pour leur maison peuvent ne pas vouloir faire bouillir toute leur eau. De plus, il existe de nombreux autres contaminants dans l’eau qui ne sont pas éliminés en la faisant bouillir. Si vous utilisez de l’eau de puits dans votre maison, votre meilleure option est un filtre à osmose inverse, avec des étapes supplémentaires si nécessaire.

Pour traiter correctement l’eau de puits, vous devriez la faire tester en laboratoire afin de déterminer les contaminants à surveiller.

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