Comment la contamination par les PFAS affecte-t-elle votre santé ?

Les polyfluoroalkyles et perfluoroalkyles (PFAS) sont un groupe de produits chimiques que nous commençons tout juste à comprendre. Le PFAS a été identifié comme une cause de plusieurs problèmes de santé et la liste s’allonge. Étant donné que la recherche sur les effets du PFAS sur la santé du corps humain a commencé assez récemment, les scientifiques ne savent pas encore dans quelle mesure il affecte les humains et les animaux. Cependant, avec les connaissances que nous avons déjà, il est clair qu’il s’agit d’un sujet de grave préoccupation. En utilisant toutes les données scientifiques actuellement disponibles, nous avons étudié les risques de contamination par les PFAS. La plus grande préoccupation est Eau contaminée au PFAS.

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Informations générales sur la contamination par les PFAS

Depuis les années 1940, les produits chimiques PFAS sont utilisés dans diverses industries. Ce sont des tissus synthétiques qui sont principalement utilisés pour les produits résistants à la graisse et à l’eau, ainsi que les ustensiles de cuisine antiadhésifs et la mousse extinctrice. Cependant, il existe une longue liste de produits et d’utilisations industrielles des PFAS. Plus de 5 000 composés PFAS ont été identifiés.

Les produits chimiques PFAS sont très stables, ce qui signifie qu’ils ne se décomposent pas facilement. En conséquence, les toxines restent dans l’environnement (et le corps humain) pendant très longtemps. Cela rend ces produits chimiques particulièrement dangereux car ils s’accumulent avec le temps. On les trouve dans les eaux souterraines, les rivières, les lacs et la poussière.

Ce n’est qu’en 2002 que les scientifiques ont pris conscience des dangers des PFAS. Tout a commencé lorsque le ministère de la Santé du Minesota (MDH) et l’Agence de contrôle de la pollution du Minesota (MPCA) ont commencé à enquêter sur les PFAS dans les eaux souterraines et de surface du Minesota. À l’origine, les scientifiques avaient la capacité de détecter de petites quantités de ces toxines puisque la technologie n’existait pas. Au cours des 20 dernières années, leur capacité à obtenir des échantillons aussi petits que des parties par billion (PPT) a évolué. Cela a permis de mieux comprendre l’ampleur du problème de santé non seulement au Minesota, mais dans une grande partie des États-Unis et d’autres pays. La plupart des pays industrialisés utilisent des produits chimiques PFAS depuis des décennies.

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De petites quantités de PFAS dans l’eau potable ne présentent aucun risque pour la santé. L’Environmental Protection Agency (EPA) a émis un avis de santé indiquant que 70 PPT dans l’eau potable est sans danger pour la consommation humaine. Manger des produits d’origine animale qui ont consommé de l’eau contaminée par des PFAS augmente également nos risques pour la santé. Des traces de PFAS peuvent également être trouvées dans la poussière que nous respirons. Cela signifie que nous pouvons être exposés à de multiples sources de PFAS dans notre environnement immédiat : l’eau que nous buvons, la nourriture que nous mangeons et l’air que nous respirons. Cependant, l’eau contaminée est notre principale préoccupation, car c’est là que se trouvent les niveaux les plus élevés de PFAS.

Parce que nous entrons en contact avec des PFAS provenant de plusieurs sources et qu’ils restent longtemps dans notre corps, il n’est pas facile de déterminer exactement à combien de produits chimiques toxiques nous sommes réellement exposés. Cependant, l’eau contaminée reste le plus grand risque. Les petites quantités de nourriture et de poussière ne devraient pas suffire à elles seules à causer des problèmes de santé. Cependant, lorsqu’il est combiné avec de l’eau contaminée, l’effet global peut être dangereux.

Quels problèmes de santé ont été associés aux PFAS ?

Étant donné que la recherche sur les effets sur la santé de la consommation d’eau contaminée par les PFAS n’a commencé que récemment, il y a beaucoup de spéculations sur le sujet. Des scientifiques de plusieurs pays ont étudié comment les PFAS affectent les humains et les animaux. En analysant les efforts combinés des chercheurs internationaux, nous commençons à mieux comprendre les risques pour la santé liés à la consommation d’eau contaminée.

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Les Centers for Disease Control (CDC) disposent d’un document complet décrivant les observations des scientifiques concernant la contamination par les PFAS et ses risques potentiels pour la santé. En analysant et en interprétant les données de scientifiques du monde entier, nous pouvons déterminer les conséquences suivantes d’une eau potable à teneur élevée en PFAS :

  • Taux de cholestérol élevé

  • Modifications de la fonction hépatique

  • Diminution de la réponse immunitaire

Un composé PFAS spécifique, connu sous le nom d’acide perfluorooctanoïque (PFOA), a été associé au cancer du rein et des testicules.

Nous avons presque tous du PFAS et du PFOA dans le sang. Cela ne devrait pas être un problème à moins qu’ils n’atteignent des niveaux dangereux.

En examinant les effets du PFAS dans les zones connues pour avoir de fortes concentrations de produits chimiques, les scientifiques ont pu identifier des problèmes de santé spécifiques pouvant être attribués à la consommation d’eau contaminée par le PFAS.

  • Les effets des PFAS sur la glande thyroïde des femmes enceintes peuvent entraîner une diminution du poids à la naissance des nouveau-nés.

  • La consommation d’eau contaminée peut augmenter l’acide urique.

  • Le PFAS affecte la testostérone et d’autres hormones sexuelles. Cela peut provoquer des anomalies comportementales telles que le TDAH chez les adolescents et affecter les capacités de reproduction des adultes.

  • Les enfants peuvent développer de l’asthme suite à une exposition aux PFAS.

  • Parce qu’il affecte notre réponse immunitaire, certains vaccins peuvent ne pas être efficaces.

  • Maladie du foie gras non alcoolique et maladie coronarienne.

  • Ostéoporose et densité osseuse.

  • Résistance à l’insuline et homéostasie du glucose, entraînant un diabète de type 2.

  • La ménopause affecte.

  • Divers types de cancer, y compris le cancer des testicules et du rein.

Comment réduire votre risque de contamination par les PFAS

Le plus grand risque de PFAS pour les humains est de boire de l’eau contaminée. De nombreuses régions des États-Unis ont été touchées, ce qui inquiète les résidents de ces régions. Seules de petites quantités de PFAS ont été trouvées dans les sources d’eau de certaines régions. Mais même dans ces zones, il est conseillé d’être conscient des risques, car vous pouvez être exposé à des sources supplémentaires de PFAS, telles que des aliments contaminés ou une pollution par la poussière en suspension dans l’air.

Pour vous assurer que vous et votre famille ne courez aucun risque de problèmes de santé liés à la contamination par les PFAS, il est conseillé d’utiliser une filtration d’eau appropriée pour l’eau potable de votre maison. Ceux-ci inclus:

  • Membrane d’osmose inverse

  • Filtres à eau au charbon

  • Filtres échangeurs d’ions