Adoucisseur d’eau sans sel par rapport aux systèmes à base de sel

L’eau dure cause toutes sortes de problèmes. Il laisse des dépôts minéraux sur les tuyaux, rend les baignoires et les éviers plus difficiles à nettoyer, empêche le savon de fonctionner et forme même des résidus de thé. Comment pouvez-vous réparer votre eau? En installant un adoucisseur d’eau. Vous avez le choix entre deux technologies : les adoucisseurs échangeurs d’ions à base de sel et les adoucisseurs sans sel. Quelle est la différence entre ces systèmes et lequel vous convient le mieux ?

Soteners d'eau dans une rangée

Qu’est-ce que l’eau dure et pourquoi est-ce un problème ?

Lorsque l’eau traverse certains types de roche, elle capte des minéraux de dureté. En particulier, l’eau des aquifères contenant du calcaire, de la craie ou du gypse contient du carbonate de calcium, du carbonate de magnésium, des bicarbonates et des sulfates dissous. Ces produits chimiques causent plusieurs problèmes.

Le carbonate de calcium, l’hydroxyde de magnésium et le sulfate de calcium dans l’eau dure collent aux tuyaux, provoquant une accumulation de tartre. Au fil du temps, cette accumulation obstruera les tuyaux. Le calcium se précipite à partir de l’eau chauffée, ce qui entraîne une accumulation encore plus importante dans les chauffe-eau. C’est aussi ce qui laisse du calcaire sur les bouilloires et les cafetières.

Les ions réagissent avec le savon, réduisant ses propriétés tensioactives. Cela transforme le stéarate de sodium en stéarate de calcium, un précipité solide qui forme l’écume de savon. Cela empêche le savon de mousser et de laisser des dépôts sur les surfaces environnantes.

Comment savoir si mon eau est dure et quand dois-je la traiter ?

Si vous pensez que votre approvisionnement en eau est difficile, vous pouvez connaître la dureté avec un kit de test d’eau dure DIY. Ces kits utilisent des bandelettes de test qui réagissent aux minéraux dans l’eau. Ces bandelettes doivent être conservées dans un récipient étanche et vos mains doivent être sèches lors de la manipulation des bandelettes. Sinon, la contamination peut vous offrir un faux refuge. Peu de temps après l’exposition à l’eau, la bande change de couleur. Cette couleur indique la dureté de l’eau.

La plupart des adoucisseurs d’eau sont évalués en grains par gallon (GPG), tandis que les bandelettes de test utilisent GPG ou parties par million (PPM) pour les mesures de dureté. 1 GPG équivaut à environ 17 PPM, ou 3 GPG par 50 PPM. Si votre eau a une teneur en minéraux d’un GPS ou moins, elle est considérée comme de l’eau douce. L’eau avec entre 1 et 7 GPG est modérément dure, 7 à 10 GPG est dure et plus de 10 GPG est très dure.

Qu’est-ce que cela signifie en pratique ? Vous ne remarquerez probablement aucun problème avec une eau d’une dureté de 3,5 GPG ou moins. Entre 3,5 et 7 GPG, vous remarquerez peut-être quelques imperfections et votre peau peut sembler sèche après la douche. Avec cette dureté, un adoucisseur d’eau est facultatif. Entre 7 et 10,5 GPG, vous commencerez à remarquer des problèmes de plomberie et d’électroménagers. En raison de leurs températures de fonctionnement élevées, les chauffe-eau à la demande et sans réservoir auront des problèmes de dépôts minéraux. Les filtres à eau UV ne peuvent pas obtenir une bonne pénétration de la lumière avec une eau aussi dure, ce qui les rend inefficaces pour tuer les agents pathogènes.

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À 14 GPG et plus, les taches autour des robinets deviennent un casse-tête majeur. L’accumulation de minéraux endommage la plomberie et les appareils à base d’eau, y compris les chauffe-eau à réservoir, les machines à laver, les lave-vaisselle et les machines à glace. Si vous avez de l’eau très dure, vous pouvez facilement récupérer le coût d’un système d’adoucissement de l’eau en réduisant les dommages causés aux appareils par l’accumulation de calcaire.

Systèmes d’échange d’ions : éliminez les minéraux de dureté avec des adoucisseurs d’eau à base de sel

Les systèmes à base de sel utilisent un processus appelé échange d’ions pour éliminer les minéraux de l’eau. Les adoucisseurs à échange d’ions sont la solution la plus populaire pour l’eau dure, grâce à leur longue histoire sur le marché et leur capacité à traiter l’eau de toute dureté. Ce procédé à base de sel utilise deux réservoirs. Le premier réservoir contient un lit de résine chargé positivement et saturé d’ions sodium. C’est là que la filtration a lieu. Le deuxième réservoir, appelé réservoir de saumure, contient de l’eau salée.

Lorsque l’eau traverse le premier réservoir, la résine attire les ions minéraux chargés négativement. Ces minéraux échangent leur place avec les ions sodium et restent dans le lit de résine. Bien que cela semble rendre l’eau salée, le sodium ajouté dans ce processus est minime. En moyenne, une once liquide d’eau traitée au sel ne contient que 1,6 mg de sodium. Pour mettre cela en perspective, pour obtenir autant de sodium qu’une cuillère à café de sel de table, vous devez boire environ 190 verres d’eau de 8 onces.

Finalement, le calcium et le magnésium remplaceront tout le sodium sur le support. Une fois que le milieu atteint ce point de saturation, il doit être régénéré. Ceci est géré automatiquement par un contrôleur. Les systèmes plus anciens utilisent des contrôleurs basés sur le temps, qui activent une vanne électronique pour régénérer le média selon un horaire régulier, généralement au milieu de la nuit.

L’installateur doit calculer votre consommation d’eau moyenne et sa dureté pour estimer quand le média doit être régénéré. Les systèmes modernes utilisent une vanne de dosage électronique, qui mesure le débit à travers le système et se régénère lorsque le média s’épuise. Cela réduit la consommation de sel et le drainage de l’eau. Comme pour les systèmes à compteur, ce cycle de nettoyage peut être défini pour une plage horaire spécifique. De cette façon, le cycle de la vanne électronique n’est pas activé lorsque vous avez besoin d’eau.

Le réservoir de saumure peut être pré- ou post-rempli. Les systèmes moins coûteux utilisent un réservoir de pré-remplissage et ajoutent de l’eau lorsque le cycle de régénération commence. Une fois le réservoir plein, le système attend que l’eau absorbe le sel. Les systèmes de recharge laissent toujours de l’eau dans le réservoir afin que la saumure soit prête à recharger le média. Cette saumure traverse le réservoir de média, ce qui fait que le processus d’échange d’ions s’exécute dans le sens inverse du fonctionnement normal.

Maintenant, le sodium se fixe au média et les minéraux de l’eau dure sont libérés dans l’eau. Les minéraux se dissolvent dans la saumure et cette eau super dure est évacuée d’un tuyau de vidange. Enfin, le réservoir de média est rincé à l’eau douce pour éliminer tous les minéraux résiduels avant qu’il ne soit remis en ligne.

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La taille de ce système dépend de la taille de la maison et de la dureté de l’eau. Avec la bonne taille, un adoucisseur d’eau n’a besoin de se régénérer qu’une fois tous les quelques jours.

Adoucisseurs d’eau sans sel : un processus de désactivation des minéraux sans sel

Si vous n’avez affaire qu’à une eau légèrement dure, vous n’aurez peut-être pas à vous soucier de la complexité et de l’entretien d’un système d’échange d’ions. Les adoucisseurs d’eau sans sel n’adoucissent pas réellement l’eau car les minéraux ne sont pas éliminés. Au lieu de cela, ces conditionneurs d’eau changent la forme des minéraux de l’eau dure pour les rendre inoffensifs.

Ces adoucisseurs d’eau utilisent un média de cristallisation assistée par modèle (TAC). Le réservoir de traitement de l’eau a un lit de résine polymère. Lorsque le carbonate de calcium et le carbonate de magnésium traversent le filtre, ils adhèrent au média. Ce processus, appelé cristallisation assistée par nucléation (NAC), forme des cristaux, du dioxyde de carbone et de l’eau.

Une fois qu’une molécule minérale s’attache à un point de nucléation, elle déclenche une réaction chimique, cristallisant les minéraux dans l’eau. D’autres molécules minérales tombent de la suspension pour rejoindre le cristal. Finalement, le cristal de dureté devient si gros qu’il tombe du support.

Une fois que l’eau a traversé le réservoir de résine en fibre de verre, elle est encore dure, car le calcium et le magnésium sont toujours présents. Cependant, ces cristaux ne réagissent pas avec la plomberie ou le savon et passent sans danger à travers le système et dans les égouts. Pendant ce temps, le dioxyde de carbone de ce processus forme des bulles microscopiques qui frottent l’intérieur des tuyaux. Au moment où vous devrez remplacer votre média, vos tuyaux seront plus propres que lorsque le système a été installé.

Étant donné que le conditionnement de l’eau ne nécessite pas de sel pour la cristallisation, il n’affecte pas le PH de l’eau. Ce système de filtration passive ne nécessite pas non plus de lavage à contre-courant et ne nécessite aucun produit chimique supplémentaire. Cela permet d’économiser de l’eau et de réduire les coûts d’exploitation. Le lavage à contre-courant des systèmes d’échange d’ions est interdit dans certaines régions pour empêcher le sel de contaminer les cours d’eau et les eaux souterraines. Si tel est le cas dans votre région, un adoucisseur d’eau sans sel est votre meilleur choix pour contrôler la dureté de l’eau.

Au fil du temps, le média se décompose dans un conditionneur sans sel en raison du processus de cristallisation physique. En moyenne, ce support doit être remplacé tous les 5 à 10 ans. Les conditionneurs d’eau sans sel sont également sujets au colmatage. La plupart des conditionneurs de qualité sont livrés avec un filtre à sédiments intégré. Ce filtre doit être rincé ou remplacé de temps à autre.

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La condensation sur le réservoir peut être un problème, entraînant des flaques d’eau autour du système. L’ajout d’une housse en néoprène permet à l’eau de s’évaporer avant qu’elle ne puisse s’accumuler sur le sol. Bien que le coût initial de ce type d’adoucisseur d’eau soit élevé, le coût du cycle de vie est inférieur à celui d’un système à base de sel, car aucun sel ou rinçage n’est requis. Cependant, les systèmes d’échange d’ions surpasseront toujours les systèmes sans sel, ce qui en fait un meilleur choix pour l’eau très dure.

Et les adoucisseurs d’eau magnétiques ?

Les aimants peuvent-ils adoucir l’eau ? Non, mais ils peuvent empêcher la formation de dépôts, tout comme les systèmes sans sel. Les aimants sont souvent utilisés dans les environnements industriels pour traiter le calcium dans l’eau. Les aimants chargent les particules de calcium, les empêchant de se coller les unes aux autres. Cette liaison provoque l’accumulation de calcium sur les tuyaux. Cette charge dure environ 72 heures, ce qui est généralement suffisant pour que l’eau s’écoule dans le système de plomberie. Contrairement à la nucléation ou à la technologie à base de sel, ce processus n’affecte pas les autres minéraux de dureté.

Les adoucisseurs d’eau magnétiques fonctionnent-ils pour la maison ? Parfois. Il existe de nombreux appareils fantaisistes qui ne sont guère plus que quelques aimants permanents ou un petit électroaimant. Ces appareils n’ont pas le pouvoir de charger le calcium. Les appareils complets efficaces utilisent plusieurs pieds de fil électriquement chargé enroulé autour de la conduite d’eau. Même dans ce cas, son utilisation est limitée à une eau moyennement dure. Cependant, ils peuvent être utilisés en conjonction avec un système d’échange d’ions, réduisant la quantité de sel nécessaire pour arrêter les problèmes associés à l’eau dure.

Pourquoi l’eau est-elle visqueuse après l’installation d’un adoucisseur d’eau ?

C’est la plainte la plus courante que les gens ont lorsqu’ils ont installé un adoucisseur d’eau. Il y a deux raisons pour lesquelles cela peut arriver. La plupart des systèmes d’adoucissement à base de sel sont réglés en usine pour traiter une eau très dure. Si la dureté de votre eau est inférieure aux réglages de l’adoucisseur, c’est qu’il ajoute trop de sel.

S’il reste trop de particules de sodium dans l’eau, cette eau sera glissante. Changer les paramètres de l’assouplissant suffit généralement à résoudre le problème. Dans certains cas, il est logique de mélanger un peu les choses eau non traitée pour ramener la dureté à un niveau acceptable. Certains systèmes ont une vanne de dérivation intégrée ou une vanne externe peut être ajoutée à la boucle de tuyauterie.

Contrairement à leurs homologues à base de sel, les conditionneurs à base de nucléation n’altèrent pas les minéraux de l’eau. Cependant, l’eau peut sembler glissante si vous utilisez du savon. Que vous utilisiez un adoucisseur d’eau à base de résine ou de sel, l’eau obtenue ne réagira pas avec le savon, ce qui la rendra plus efficace. Si vous continuez à utiliser la même quantité de savon, de shampoing ou de détergent que vous utilisez avec de l’eau dure, il sera plus difficile à laver.